Imunoterapia, care recrutează propriul sistem imunitar al organismului pentru a ataca cancerul, a oferit multor pacienți cu cancer o nouă cale de a trata boala. Însă multe tratamente pentru imunoterapia împotriva cancerului pot fi costisitoare, pot avea efecte secundare devastatoare și funcționează doar pentru o fracțiune dintre pacienți.

Cercetătorii de la Școala de Inginerie Moleculară Pritzker de la Universitatea din Chicago au dezvoltat un nou vaccin terapeutic care folosește propriile celule tumorale ale pacientului pentru a-și instrui sistemul imunitar pentru a găsi și a ucide cancerul.

Vaccinul, care este injectat în piele la fel ca un vaccin tradițional, a oprit creșterea tumorii melanomului la modelele de șoarece. A funcționat chiar pe termen lung, distrugând noi tumori cu mult timp după administrarea terapiei. Rezultatele au fost publicate pe 24 martie în revista Science Advances.

„Aceasta este o nouă strategie pentru imunoterapie. Are potențialul de a fi mai eficientă, mai puțin costisitoare și mult mai sigură decât multe alte imunoterapii. Este un medicament cu adevărat personalizat, care are potențialul de a depăși multe probleme care apar odată cu utilizarea altor tratamente”, a spus prof. Melody Swartz, care a condus cercetarea.

În multe privințe, vaccinul funcționează ca un vaccin tradițional antigripal: folosește o versiune mai puțin puternică a agentului patogen (aici, propriile celule canceroase ale pacientului, care sunt iradiate letal înainte de injectare) pentru a instrui sistemul imunitar pentru a combate boala.

Cu toate acestea, mai degrabă decât o măsură preventivă, acesta este un vaccin terapeutic, ceea ce înseamnă că activează sistemul imunitar pentru a distruge celulele canceroase oriunde în corp. Pentru a-l crea, Swartz și echipa ei au folosit celule de melanom de la șoareci și apoi le-au proiectat pentru a secreta factorul de creștere endotelial vascular C (VEGF-C).

VEGF-C determină asocierea puternică a tumorilor cu sistemul limfatic al corpului, care este considerat în mod normal rău pentru pacient, deoarece poate favoriza metastazele. Dar echipa a descoperit recent că, atunci când tumorile activează vasele limfatice înconjurătoare, acestea sunt mult mai receptive la imunoterapie și promovează activarea celulelor T „spectatori”, ducând la un răspuns imun mai robust și de lungă durată.

Echipa a trebuit apoi să-și dea seama cum să valorifice beneficiile activării limfatice într-o strategie terapeutică, evitând în același timp riscurile potențiale ale metastazei.

„Antrenarea” sistemului imunitar

Maria Stella Sasso, colegă postdoctorală și primul autor al lucrării, a testat multe strategii diferite înainte de a se stabili pe abordarea vaccinului, ceea ce a permis „antrenamentul” imunitar într-un loc îndepărtat de tumoarea reală.

Strategia de utilizare a propriilor celule tumorale iradiate de un pacient într-un vaccin terapeutic a fost stabilită anterior de Glenn Dranoff și colegii de la Institutele Novartis pentru Cercetare BioMedicală. Dranoff și echipa au dezvoltat GVAX, un vaccin împotriva cancerului care s-a dovedit sigur în studiile clinice. Sasso a decis să încerce această abordare cu VEGF-C și a denumit strategia „VEGFC-vax”.

După proiectarea celulelor pentru a exprima VEGF-C, echipa de cercetare le-a iradiat, astfel încât acestea să moară în câteva săptămâni. Când au injectat celulele înapoi în modelele de șoareci, au descoperit că celulele tumorale pe moarte ar putea atrage și activa celulele imune, care apoi ar putea recunoaște și distruge celulele tumorale reale care cresc pe partea opusă a șoarecelui. Deoarece fiecare tumoare are propria sa semnătură unică de sute de molecule pe care sistemul imunitar le poate recunoaște, vaccinul a promovat un răspuns imun larg și robust.

“Acest lucru a dus la prevenirea creșterii tumorii la toți șoarecii. De asemenea, a condus la memoria imunologică, prevenind creșterea tumorii noi atunci când celulele tumorale au fost reintroduse 10 luni mai târziu. Acest lucru arată că terapia poate oferi eficacitate pe termen lung împotriva metastazelor și recidivelor. ”

Swartz, William B. Ogden, profesor de inginerie moleculară

 

 

Sursă material www.news-medical.net.