Organizația Mondială a Sănătății estimează că 1 din 6 decese la nivel global au loc ca urmare a cancerului. Numai în 2021, medicii au diagnosticat aproximativ 1.898.160 de cazuri noi de cancer în Statele Unite, în timp ce aproximativ 608.570 de persoane au murit din cauza bolii.

Deși în prezent nu există un tratament pentru cancer, există mai multe opțiuni de tratament care includ chimioterapia, radioterapia și chirurgia tumorii.

Cu toate acestea, alte terapii anticancer încep să prindă avânt. De remarcat este imunoterapia, un tip de tratament pentru cancer care stimulează apărarea naturală a organismului împotriva cancerului. Însă tehnicile de imunoterapie nu eradichează complet tumorile canceroase fără efecte secundare semnificative.

Oamenii de știință de la laboratorul Veiseh de la Universitatea Rice din Houston au conceput un sistem de livrare a medicamentelor, primul de acest fel, pentru a depăși această problemă.

Studiul, condus de absolventa Amanda Nash, a fost publicat în revista Science Advances.

Cercetătorii și-au construit studiul în jurul citokinelor. Acestea sunt proteine mici esențiale pentru controlul creșterii și activității altor celule ale sistemului imunitar și celule sanguine.

În cadrul studiului, oamenii de știință s-au concentrat pe interleukina-2 (IL2), o citokină care activează celulele albe din sânge pentru a lupta împotriva cancerului. Aceștia au proiectat un sistem de livrare a medicamentelor capabil să livreze în mod continuu doze mari de IL2 în zona cancerului. Cercetătorii speră că această tehnică va ocoli efectele secundare asociate cu administrarea intravenoasă a citokinelor în organism.

Folosind rozătoare și modele de primate non-umane, oameni de știință au testat eficacitatea sistemului lor de administrare a medicamentelor.

În primul rând, au modificat genetic cavitatea abdominală a animalelor pentru a produce mai multe tipuri de cancer. Apoi au administrat IL2 direct în peritoneul animalului – o membrană asemănătoare unui sac care conține intestinele, ovarele și organele abdominale. În cele din urmă, cercetătorii au recoltat mostre de țesut din ficat, rinichi și splină ale animalelor. Aceste probe le-au permis să măsoare capacitatea de reducere a tumorii a sistemului de livrare la rozătoare și să evalueze nivelurile de toxicitate la primatele non-umane.

Oamenii de știință au comparat apoi toate rezultatele testelor cu un grup de control.

În grupul de rozătoare, cercetătorii au investigat capacitatea sistemului de a reduce tumoarea în urma administrării medicamentelor pentru două tipuri de cancer: cancerul colorectal și cel ovarian. Oameni de știință au observat că, în comparație cu grupul de control, grupul de tratament a experimentat o reducere semnificativă a tumorii în doar 6 zile.

Mai mult, experimentatorii au observat că până în ziua 15, grupul de tratament din categoria rozătoarelor cu cancer ovarian a prezentat o reducere cu cel puțin 90% a dimensiunii tumorii. De asemenea, un număr semnificativ din grupul de tratament din cohorta de cancer colorectal s-a vindecat de tumoare până în ziua 15.

La sfârșitul perioadei de studiu, oamenii de știință au înregistrat o rată de eradicare a tumorii de 100% la animalele cu cancer ovarian, în timp ce șapte din opt animale cu cancer colorectal erau vindecate de tumori.

Pentru grupul de primate non-umane, cercetătorii au efectuat o serie de teste de siguranță și toxicitate. În acest caz, au descoperit că sistemul lor de livrare a medicamentelor a fost „bine tolerat” de către animale. Aceste descoperiri i-au determinat pe oamenii de știință să ajungă la concluzia că sistemul lor de administrare a medicamentelor „a permis utilizarea imunoterapiei cancerului peritoneal fără toxicități sistemice”.

„Acest lucru este incitant, deoarece multe dintre imunoterapii au efecte secundare debilitante sau organismul dezvoltă rezistență la medicamente. Pentru a depăși acest lucru, studiul folosește o platformă nouă pentru a furniza aceste terapii la nivelul local al tumorilor, atât cu efecte bune, cât și cu efecte secundare limitate”, a spus dr. Trevan Fischer, chirurg oncolog și profesor asistent de oncologie chirurgicală la Saint John’s Cancer Institute din California.

Acest optimism prudent este împărtășit și de autorii studiului. Astfel, Amanda Nash a dezvăluit planurile pentru studiile umane: „Suntem încurajați de rezultatele pozitive ale modelelor noastre preclinice de cancer, dar va trebui să așteptăm și să vedem ce se întâmplă în studiile clinice pe oameni.”

 

 

Sursă material https://www.medicalnewstoday.com.