Potrivit unei cercetări conduse de oamenii de știință de la Weill Cornell Medicine, celulele canceroase pot întrerupe o cale metabolică care descompune grăsimile și proteinele pentru a crește nivelul unui produs secundar numit acid metilmalonic, determinând astfel apariția metastazelor. Aceste descoperiri oferă o nouă pistă pentru a înțelege modul în care tumorile se răspândesc în alte țesuturi și sugerează noi modalități de a bloca răspândirea cancerului prin direcționarea acestui proces.

Noile rezultate, publicate în Nature Metabolism, arată că tumorile metastatice suprimă activitatea unei enzime cheie în metabolismul propionatului, procesul prin care celulele digeră anumiți acizi grași și componentele proteice. Suprimarea enzimei crește producția de acid metilmalonic (MMA). Acesta, la rândul său, determină celulele să devină mai agresive și mai invazive.

Cancerul este a doua cauză principală de deces la nivel mondial, iar metastazele determină o mare parte din această mortalitate. Odată ce o tumoare începe să metastazeze în diferite țesuturi și organe din organism, poate deveni rapid dificil sau imposibil de tratat. Cu toate acestea, cercetătorii au făcut puține progrese în ceea ce privește înțelegerea modului în care o celulă tumorală dobândește capacitatea de metastazare.

“O mulțime de lucrări s-au axat pe inițierea și creșterea tumorii primare sau pe examinarea tumorii metastatice, dar trecerea de la tumora primară la tumora metastatică nu a fost studiată foarte mult”, a declarat co-autorul principal, Dr. John Blenis, profesor de farmacologie și director asociat al științei de bază la Sandra and Edward Meyer Cancer Center de la Weill Cornell Medicine.

Pentru a aborda această lacună, Dr. Blenis și colegii săi au lucrat timp de mai mulți ani pentru a caracteriza schimbările metabolice pe care celulele le suferă în timpul tranziției metastatice. Acest efort a dezvăluit anterior că, pe măsură ce oamenii îmbătrânesc, organismul lor produce mai multă MMA serică și că nivelurile mai ridicate de MMA determină rezultate mai proaste ale cancerului. Cu toate acestea, celulele sănătoase produc și ele MMA, astfel încât, echipa Dr. Blenis a cercetat mai profund activitățile metabolitului legate de cancer.

“Celulele canceroase pot deturna ele însele calea de producere a acidului metilmalonic, iar acest lucru formează un ciclu de alimentare care conduce progresia cancerului către forme mai agresive și metastatice”, a spus co-autorul principal, Dr. Vivien Low, cercetător postdoctoral în laboratorul Dr. Blenis.

Descoperirea se adaugă la un număr tot mai mare de lucrări care arată că anumiți produși specifici ai metabolismului, numiți oncometaboliți, pot determina multe aspecte ale progresiei și metastazelor cancerului.

În timp ce noua lucrare s-a concentrat pe diferite modele de cancer de sân, Dr. Low a declarat că echipa analizează acum și alte tipuri de celule canceroase, unde se așteaptă să găsească mecanisme similare. Oamenii de știință caută, de asemenea, modalități de a ataca acest proces.

“Metastazele sunt responsabile pentru aproximativ 80-90% din mortalitatea cauzată de cancer, așa că, dacă putem prezice când o persoană are potențialul de a dezvolta tumori metastatice sau dacă putem trata acele tumori metastatice care ar putea avea această cale reglată, atunci am putea avea o terapie nouă, foarte eficientă”, a declarat Dr. Blenis.

 

 

Sursă material https://www.sciencedaily.com.