Cercetătorii au reușit să stopeze cancerul pancreatic la o femeie a cărei formă de cancer era mult avansată și după ce alte forme de tratament au eșuat.

Experimentul care a ajutat-o ​​este complex și extrem de personalizat și nu este aplicabil imediat majorității pacienților cu cancer. O altă pacientă cu cancer pancreatic, care a primit același tratament, nu a răspuns și a murit din cauza bolii ei. Dar demonstrarea tehnicii ar putea ajuta în alte tipuri de cancer.

Cu toate acestea, o revistă de top – The New England Journal of Medicine – a publicat miercuri un raport al studiului.

Dr. Eric Rubin, redactorul șef al revistei, a numit experimentul de demonstrare a conceptului „un pas important” pentru conceperea unor tratamente similare care ar putea fi aplicabile pentru cancerul pulmonar, de colon și alte tipuri de cancer.

Experimentul a implicat reprogramarea genetică a celulelor T ale pacientului, un tip de globule albe ale sistemului imunitar, astfel încât acestea să poată recunoaște și ucide celulele canceroase. Tehnica a fost dezvoltată de Eric Tran și Dr. Rom Leidner de la Earle A. Chiles Research Institute, o divizie a Providence Cancer Institute din Portland, Oregon.

Pentru a transforma celulele T ale unui pacient cu cancer într-un medicament viu, cercetătorii au trebuit să depășească provocări serioase. Cancerul pancreatic este unul dintre cele mai dificil de tratat. În timp ce noile tratamente au permis pacienților cu alte tipuri de cancer să trăiască mai mult și să aibă o calitate mai bună a vieții, cancerul pancreatic s-a încăpățânat să reziste acestor progrese. Mai puțin de 10 % dintre pacienți trăiesc în ultimii cinci ani.

Pentru majoritatea pacienților, a spus dr. William Jarnagin, specialist în cancer pancreatic la Memorial Sloan Kettering Cancer Center, care nu a fost implicat în experimentul actual, cancerul este răspândit deja în momentul în care este descoperit. Chiar și atunci când tumorile sunt prinse în pancreas și îndepărtate chirurgical, aproximativ 85 la sută dintre pacienți au recidive.

„Tratamentele noastre nu își fac treaba”, a spus dr. Jarnagin.

Tehnica descrisă în noua lucrare „nu este disponibilă”, a spus dr. Tran. El a adăugat că „este nevoie de facilități și expertiză specializate pentru a produce celulele T”.

Dar, a spus dr. Leidner, „frumusețea ei” este că celulele T reprogramate vor ataca doar celulele canceroase. Alte celule vor fi lăsate în pace.

Prima problemă în încercarea de a programa celulele T să omoare celulele canceroase este că proteinele mutante care conduc la creșterea cancerului sunt ascunse în interiorul celulelor.

Există, totuși, un indiciu pentru sistemul imunitar că celulele canceroase sunt anormale. Ele conțin fragmente de proteine ​​canceroase mutante pe suprafața lor, „ca un pesmet molecular”, a spus dr. Leidner. Provocarea a fost să facem celulele T să vadă acele firimituri.

Soluția folosită a fost să colecteze celulele T ale pacientului și să le modifice genetic în laborator pentru a recunoaște și a se atașa de acele fragmente de proteine ​​mutante. Apoi celulele T au fost inoculate pacientului.

În acest caz, ținta a fost KRAS, o proteină mutantă implicată în 25 % din toate tipurile de cancer și aproximativ 95 % din cancerele de pancreas, 40 % din cancerele de colon și 30% din cancerele pulmonare.

„Oamenii încearcă să țintească KRAS din punct de vedere imunologic de mai bine de 20 de ani”, a spus dr. Robert Vonderheide, specialist în cancer pancreatic și director al Centrului pentru Cancer Abramson de la Universitatea din Pennsylvania.

Uciderea celulelor canceroase prin atacarea celulelor cu mutații KRAS are „implicații majore” a spus dr. Vonderheide.

Dar rezultatul încurajator vine cu câteva avertismente reale. Pentru început, nu este clar de ce celălalt pacient care a murit nu a răspuns la terapie.

Dr. Elizabeth Jaffee, specialist în cancer pancreatic la Johns Hopkins Medicine, a precizat că metastazele au apărut numai în plămânii pacientului. Majoritatea pacienților cu cancer pancreatic au metastaze în ficat, care sunt mai greu de tratat. Pe 14 iunie 2021 a început tratamentul. O lună mai târziu, tumorile ei pulmonare s-au micșorat cu 67 la sută și erau prea mici pentru biopsie. Până în septembrie păreau să se fi micșorat mai mult. Este prea devreme, însă pentru a ști dacă va reveni cancerul .

 

 

Sursa: Nytimes.com