Un studiu de la Universitatea Notre Dame a arătat că o proteină specifică poate fi un regulator principal pentru schimbarea modului în care celulele canceroase consumă substanțele nutritive din mediul lor, prevenind astfel moartea celulară și creșterea probabilității apariției cancerului.

Studiul, publicat în Cell Reports, a fost finalizat în laboratorul lui Zachary Schafer, profesor asociat al Fundației Coleman de biologie a cancerului în cadrul Departamentului de Științe Biologice.

Schafer și colaboratorii săi au găsit o proteină numită SGK1, cunoscută ca fiind activată într-o varietate de tipuri de celule canceroase, care indică celulei să preia substanțe nutritive. Acești nutrienți includ glucoza, care permite celulei să supraviețuiască după ce se desprinde de schela de proteine de care fusese atașată, numită matrice extracelulară.

Celulele necanceroase mor adesea după detașarea de matricea extracelulară, dar activitatea proteinei SGK1 promovează supraviețuirea și crește șansele de răspândire a cancerului.

„Dacă înțelegem mai bine cum supraviețuiesc celulele canceroase care sunt potențial metastatice în aceste tipuri de medii străine, atunci vom putea antagoniza aceste căi de supraviețuire și putem determina în mod selectiv moartea acestor celule”, a spus Schafer.

90% din decesele provocate de cancer sunt cauzate de metastazarea celulelor canceroase dintr-o locație în alta. De exemplu, cancerul de sân se poate metastaza la nivelul creierului, iar celulele canceroase metastatice trebuie să se adapteze la mediul nou.

“Există circumstanțe unice în care proteina SGK1 este extrem de importantă, astfel încât ar putea exista o vulnerabilitate pe care cercetătorii o pot viza și pot modifica modul în care celulele își procesează nutrienții”, a adăugat Schafer.

Această cercetare a avut loc de-a lungul mai multor ani și pe lângă o colaborare cu Școala de Medicină a Universității Duke și Școala de Medicină Feinberg a Universității Northwestern, mai mulți cercetători postdoctorali, absolvenți și universitari de la Universitatea Notre Dame au asistat la aceste lucrări.

Următorul pas al cercetării este de a finaliza un studiu care reprezintă o investigație în stadiu incipient cu privire la modul în care aceste cunoștințe ar putea fi pârghiate pentru beneficiul medical.

“Dacă putem ucide acele celule care sunt potențial metastatice, atunci putem ajunge la un punct în care putem bloca răspândirea cancerului.”

Zachary Schafer, Fundația Coleman Profesor asociat de biologie a cancerului, Departamentul de Științe Biologice, Universitatea Notre Dame

 

 

Sursă material news-medical.net.