Aproximativ 20% din cancerele de cap și gât, adesea mortale, prezintă mutații genetice într-un mod care este esențial pentru creșterea normală a celulelor, iar oamenii de știință au raportat că aceste mutații, care permit creșterea anormală a celulelor canceroase pot să facă cancerul vulnerabil.

Articolul de analiză publicat în revista NPJ Genomic Medicine raportează că analiza genomică individualizată pentru a identifica mutația specifică a unui pacient și pentru a găsi medicamentele care o vizează direct reprezintă soluția care ar putea ținti această vulnerabilitate.

Calea MAPK este un “centru de semnalizare” pentru celulele importante pentru dezvoltarea obișnuită a regiunii capului și a gâtului, iar activarea componentelor căii, cum ar fi genele MAPK1 și HRAS, este cunoscută ca fiind un factor de creștere a unei varietăți de cancere”, spune autorul corespondent al lucrării, dr. Vivian Wai Yan Lui, farmacolog molecular și cercetător științific translațional la Georgia Cancer Center și Medical College of Georgia.

Dar mutațiile în genele din calea MAPK care permit creșterea tumorii pot, de asemenea, să o facă sensibilă la terapia medicamentoasă. Deși sunt necesare mai multe cercetări pentru a găsi mai multe mutații în calea MAPK și medicamente care să le vizeze, dr. Lui spune că acestea sunt printre cele mai logice ținte de tratament pentru acest cancer greu de tratat.

Fiecare tip de cancer are probabil una sau mai multe mutații care le sensibilizează la medicamente și care pot varia în funcție de modul în care au pacienții au contractat cancerul.

Dacă aceste tipuri de studii relevă că metodologia funcționează, ar putea fi nevoie de dezvoltarea unor panouri de gene pentru a accelera identificarea țintelor în acest tip de cancer.

Următoarea etapă reprezintă combinarea acestei abordări de “medicină de precizie” cu imunoterapia, care să permită mai bine sistemului imunitar al pacientului să atace și el cancerul”, declară dr. Lui.

Interesul lui Lui pentru calea MAPK s-a consolidat cu aproape un deceniu în urmă la Universitatea din Pittsburgh. Un pacient în vârstă de 30 de ani, fumător și băutor înrăit, avea un carcinom cu celule scuamoase la nivelul capului și gâtului în stadiul patru, care făcuse metastaze la ganglionii limfatici. Pacientul a mers la Pittsburgh pentru îndepărtarea ganglionilor limfatici și a tumorii primare și a fost suficient de norocos pentru a fi eligibil pentru un studiu de acolo. Înainte de a începe orice tratament standard, a primit un medicament de probă timp de 13 zile, în cazul său un blocant al receptorului factorului de creștere epidermică, sau EGFR. Acest receptor este implicat în creșterea celulară și se găsește pe unele celule normale, inclusiv în zona capului și a gâtului, unde există o mare reînnoire naturală a celulelor din cauza expunerii la alimente și băuturi. Cu toate acestea, în celulele canceroase, inclusiv în celulele canceroase de la nivelul capului și gâtului, EGFR este prezent din abundență pentru creșterea rapidă, esențială pentru răspândirea și supraviețuirea unei tumori.

Pacientului i s-a administrat medicamentul erlotinib, despre care nu se știa că este deosebit de eficient în cazul acestor tipuri de cancer, dar care a fost analizat pentru a vedea dacă ar putea reduce semnalarea acestui factor important pentru creșterea cancerului. Când a fost operat în urma studiului, chirurgul a sunat pentru a anunța că nu mai avea cancer pe limbă, iar studiile efectuate asupra celor 36 de ganglioni limfatici au indicat că nici aceștia nu mai prezentau acum semne de cancer.

Răspunsul său a fost numit, pe bună dreptate, un “răspuns excepțional”, primul pe care Lui și colegii săi l-au găsit în cazul cancerului la cap și gât, și au trebuit să afle mutația pe care medicamentul a vizat-o pentru a permite un astfel de răspuns. Răspunsurile excepționale sunt modul în care Institutul Național de Cancer descrie persoanele care au un răspuns mai mult de șase luni la o terapie, atunci când acestea sunt în criză de opțiuni de tratament.

Pentru a contribui la progresul tratamentului cancerului, dr. Lui încurajează medicii care întâlnesc aceste tipuri de “răspunsuri excepționale” să le raporteze, să colaboreze cu oamenii de știință pentru a le studia, apoi să continue studiile clinice atunci când este cazul.

Pentru pacienți, mesajul ei este să nu renunțe, deoarece cu ajutorul unei analize la nivel mai înalt a tumorilor, ar putea exista o anumită mutație care să facă cancerul lor vulnerabil la un anumit medicament.

Cancerul de cap și gât este de obicei agresiv, iar de obicei atât boala, cât și tratamentul acesteia sunt dureroase. Acesta prezintă un risc mai mare de sinucidere decât multe alte tipuri de cancer. Incidența cancerului de cap și gât este în creștere în întreaga lume, printre cauze numărându-se consumul de tutun și/sau de alcool, poluanții atmosferici, virușii care provoacă cancer, cum ar fi HPV, și virusul Epstein-Barr, unul dintre cele mai frecvente virusuri care se transmite în principal prin salivă și care poate provoca probleme precum mononucleoza infecțioasă.

 

Sursă material https://www.sciencedaily.com.