Metastazele se pot dezvolta în organism chiar și la ani după tratamentul aparent reușit al cancerului. Acestea provin din celulele canceroase care au migrat de la tumoarea originală către alte organe și care pot rămâne inactive acolo pentru o perioadă considerabilă de timp. Cercetătorii au descoperit cum aceste „celule adormite” sunt păstrate în stare latentă și cum se trezesc și formează metastaze fatale.

O tumoare poate lăsa în urmă o moștenire de rău augur în corp: celulele canceroase pot migra de la tumoare către alte țesuturi din corp, unde supraviețuiesc după tratament într-un fel de hibernare numită latență. În prezent, medicamentul împotriva cancerului se bazează pe monitorizarea pacienților cu cancer după tratamentul inițial, pentru a detecta trezirea acestor celule care formează metastaze. Una dintre cele mai mari întrebări în cercetarea cancerului este ce anume determină această tranziție.

„Această perioadă de repaus oferă o fereastră terapeutică importantă în care numărul celulelor canceroase și eterogenitatea acestora sunt încă gestionabile”, spune profesorul Mohamed Bentires-Alj, lider de grup la Departamentul de Biomedicină de la Universitatea din Basel și Spitalul Universitar din Basel. Înțelegerea mecanismelor celulare și moleculare care stau la baza somnolenței tumorale este crucială pentru prevenirea reapariției cancerului.

Primul autor, dr. Anna Correia și coautorii săi, au folosit modele de șoarece și probe de țesut uman și au putut determina modul în care celulele canceroase, care migraseră inițial de la o tumoare mamară la ficat, au rămas latente sau s-au trezit pentru a forma metastaze.

Două tipuri de celule joacă un rol cheie în această tranziție. Unul dintre aceste tipuri de celule este celula naturală ucigașă, adică un tip de celulă imună care ucide în mod tradițional celulele anormale sau infectate, dar care poate încetini proliferarea lor. După cum au descoperit cercetătorii, exact asta pare să facă pentru a controla celulele canceroase în stare latentă. Celulele ucigașe naturale secretă o substanță mesageră numită interferon gamma, care menține celulele canceroase în hibernare.

Celălalt tip de celulă, celula stelată hepatică, influențează celulele ucigașe naturale. Când celulele stelate hepatice sunt activate, acestea inhibă celulele imune, ceea ce la rândul lor permite celulelor canceroase să se trezească din hibernare. “Pot exista diverse motive pentru care celulele stelate hepatice sunt activate, de exemplu, inflamația cronică în organism sau infecția persistentă”, explică Correia.

Rezultatele publicate indică mai multe metode posibile de prevenire a metastazelor: imunoterapie pe bază de interleukină-15, care crește numărul de celule ucigașe naturale din țesut; terapia cu interferon gamma, care menține starea latentă a celulelor canceroase; și inhibitori ai mecanismului prin care celulele stelate hepatice paralizează celulele ucigașe naturale. Există deja terapii adecvate pentru toate aceste abordări, dar trebuie încă testate clinic.

„Descoperirile noastre ridică speranța imunoterapiilor care se concentrează asupra celulelor ucigașe naturale ca strategie preventivă pentru pacienții cu celule canceroase latente cu risc de a dezvolta metastaze. Următoarea etapă pe drumul lung către un nou tratament stabilit va fi să arătăm că stimularea celulelor ucigașe naturale previne metastazele la pacienți. În prezent, căutăm modalități de finanțare a acestui pas și suntem deja în discuție cu colaboratorii noștri clinici de la Spitalul Universitar Basel.”, spune Bentires-Alj.

Aceste celule sunt o bariera naturala impotriva metastazelor în ficat”, explica Correia. Dacă ar putea fi utilizate pentru a preveni dezvoltarea metastazelor și în alte părți ale corpului, ar putea fi posibilă prevenirea permanentă a recurenței cancerului. „Echipa mea studiază deja astfel de mecanisme în alte situri metastatice și rezultatele sunt promițătoare”, conchide Bentires-Alj.

 

 

Sursă material www.eurekalert.org.