În fiecare an, aproximativ 550 de femei dezvoltă cancer ovarian în Finlanda. Cancerul ovarian este dificil de tratat și este de obicei fatal, 320 de femei mor anual de cancer ovarian în această țară.

Cancerul se poate dezvolta și progresa numai atunci când celulele tumorale sunt capabile să se ascundă de sistemul imunitar al organismului. Imunoterapiile, care stimulează apărarea imună a organismului împotriva cancerului, au apărut ca terapii promițătoare pentru mai multe tipuri de tumori. Cu toate acestea, eficacitatea imunoterapiilor împotriva cancerului ovarian a rămas modestă. Acest lucru se întâmplă în principal din cauza faptului că mecanismele prin care celulele canceroase din tumorile ovariene se ascund de sistemul imunitar au rămas necunoscute până în prezent.

De curând, cercetătorii de la Universitatea din Helsinki au descoperit modul în care celulele tumorale interacționează cu sistemul imunitar în cancerul ovarian. Folosind o tehnologie nouă de imagistică, oamenii de știință au caracterizat peste 110.000 de celule individuale din probe clinice de cancer ovarian. Aceștia au investigat modul în care caracteristicile genetice ale cancerului ovarian modelează sistemul imunitar uman și modul în care celulele tumorale și imunitare comunică între ele.

„Cu ajutorul acestei tehnologii revoluționare de imagistică și a analizei avansate a datelor, am putut studia celulele tumorale individuale, proprietățile lor funcționale și interacțiunile dintre ele cu o precizie fără precedent”, spune profesorul Anniina Färkkilä, autorul corespondent al studiului.

Genele tumorale păcălesc sistemul imunitar

„Prin studierea celulelor individuale direct în țesut, am demonstrat cum celulele canceroase se ascund în moduri diferite, în funcție de mutația specifică a genei. Am descoperit că sistemul imunitar al organismului este mai eficient împotriva tumorilor cu o mutație a genelor BRCA1/2. În schimb, tumorile fără astfel de mutații au o barieră de țesut conjunctiv care interzice interacțiunea dintre cancer și celulele imune”

Dr. Inga-Maria Launonen

Mutațiile BRCA1/2 apar în aproximativ 20% din carcinoamele seroase slab diferențiate, cea mai comună formă de cancer ovarian. Celulele T ucigașe păzesc îndeaproape celulele tumorale agresive, în special în tumorile cu mutații BRCA1/2, motiv pentru care acești pacienți au un prognostic semnificativ mai bun.

„Prin faptul că înțelegem mai bine modul în care genele tumorale păcălesc sistemul imunitar, vom fi capabili să dezvoltăm modalități mai eficiente de a activa apropria apărare imunitară a organismului pentru a ucide celulele canceroase”, adaugă cercetătoarea Inga-Maria.

Rezultatele studiului confirmă semnificația interacțiunii dintre tumoră și celulele imune în identificarea unor terapii noi și mai eficiente, precum și în alegerea terapiei potrivite pentru fiecare pacient.

„Descoperirile noastre ne vor permite să personalizăm, în viitor, imunoterapii și terapiile combinate de precizie care au potențialul de a vindeca chiar și cancerul ovarian”, spune Färkkilä.

 

Sursă material www.sciencedaily.com.