Cancerul pancreatic este o formă de cancer a cărui localizare primară este țesutul pancreatic. În funcție de tipul de celule afectate, există mai multe tipuri de cancer pancreatic, dar cel mai frecvent întâlnit este adenocarcinomul pancreatic ductal, care își are originile în canaliculele responsabile de transportul enzimelor.

Din păcate, cancerul pancreatic este rareori detectat în fazele sale incipiente, când are cele mai mari șanse de vindecare. Iar asta se întâmplă deoarece primele simptome apar, în general, abia după ce s-a răspândit și în alte organe. Iată care sunt cele mai frecvente simptome ale cancerului pancreatic.

 

  1.  Durere abdominală care radiază spre spate

Durerea abdominală poate avea numeroase cauze, iar localizarea pancreasului – în spatele stomacului – face ca, adeseori, durerea să fie confundată cu cea a unei crize de gastrită. Statistic, cancerul pancreatic afectează mai întâi corpul sau coada pancreasului, care cresc în dimensiuni și încep să pună presiune asupra celorlalte organe interne.

Tumorile pot cuprinde și nervi locali, ceea ce face ca durerea să iradieze către spate.

E important să reții că niciun diagnostic de cancer pancreatic nu se pune doar pe baza semnelor clinice, fără efectuarea de investigații complete, inclusiv determinări ale markerilor tumorali specifici. Pe de altă parte, determinarea CA 19-9 în absența altor analize nu are nici o valoare de diagnostic.

 

  1.  Icter

Icterul se manifestă prin colorarea în galben a ochilor și a pielii. La majoritatea persoanelor care suferă de cancer pancreatic, icterul este primul simptom.

Icterul se datorează acumulării de bilirubină în sânge. În mod normal, ficatul secretă bila, un lichid bogat în bilirubină, care se elimină prin ductul comun către intestin. Atunci când ductul comun se blochează, bila nu mai poate fi eliminată, iar bilirubina se acumulează în sânge.

Atunci când tumora primară este localizată la nivelul capului pancreasului, obstrucția ductului comun se produce relativ devreme în cursul bolii. Pe de altă parte, atunci când cancerul e localizat în corpul sau coada pancreasului, icterul se instalează foarte târziu, când s-au format deja metastaze.

Alte simptome ale icterului sunt:

  • Urina închisă la culoare;
  • Scaunele deschise la culoare, cu aspect grăsos;
  • Mâncărimi la nivelul pielii.

E bine de reținut că există multe alte cauze care pot determina icter, în afara cancerului pancreatic: litiaza biliară, hepatita și alte boli ale ficatului sau ductelor biliare.

 

  1.  Lipsa apetitului, greață și vărsături

Atunci când cancerul ajunge să apese pe zona distală a stomacului, poate să îl blocheze parțial, făcând ca mâncarea să circule cu greutate către segmentele următoare ale tractului digestiv. Stagnarea alimentelor în stomac poate determina greață și vărsături, dar și durere care se înrăutățește după masă.

Pacienții se plâng adeseori de lipsa poftei de mâncare și de scădere în greutate, aceasta din urmă fiind frecventă în mai multe tipuri de cancer.

 

  1.  Dilatarea colecistului și hepatomegalie

Atunci când cancerul blochează canalele biliare, bila se acumulează în colecist, pe care îl dilată. Din cauză că metastazele se localizează adesea la nivel hepatic, hepatomegalia este și ea relativ frecvent întâlnită.

În ambele cazuri, ficatul și colecistul pot fi palpate subcostal în timpul examenului clinic, sau vizualizate ecografic.

 

  1.  Tromboze

Uneori, primul indiciu al cancerului pancreatic este reprezentat de un episod de tromboză venoasă profundă, localizată cel mai adesea la nivelul unui picior. Gamba afectată este dureroasă, roșie, umflată și fierbinte.

Riscul cel mai mare pe care îl implică tromboza venoasă profundă are legătură cu faptul că un fragment al coagulului de sânge se poate desprinde și poate bloca vasele de sânge pulmonare sau cerebrale, determinând embolie pulmonară sau atac vascular cerebral.

 

  1.  Diabet

Diabetul este o complicație relativ rară a cancerului pancreatic, dar nu imposibilă. El apare ca urmare a distrugerii celulelor secretoare de insulină, care ar fi trebuit să țină glicemia sub control.

Simptomele diabetului includ sete și foame permanente și urinări frecvente. Mai adesea, cancerul pancreatic determină modificări relativ mici în ceea ce privește glicemia, detectabile prin analize, dar care nu declanșează simptomele clasice de diabet.

 

Pentru că factorii declanșatori ai cancerului pancreatic nu au fost încă elucidați, prevenirea bolii este imposibilă. Riscul de cancer pancreatic este mai mare la persoanele care fumează, care suferă de pancreatită cronică sau de obezitate, prin urmare un stil de viață sănătos poate contribui la o viață lungă și fără griji.