Acest os deformat este primul exemplu clar al unei tumori maligne diagnosticate la un dinozaur. Fibula parțială – un os din piciorul inferior – aparținea unui Centrosaurus, care se hranea cu plante si care a trăit în urmă cu aproximativ 76 de milioane de ani, în locul care este acum Parcul Dinozaurilor din sudul provinciei Alberta din Canada.

Paleontologii au crezut inițial că forma ciudată a osului se datora unei fracturi care nu se vindecase curat. Dar un nou studiu, publicat în The Lancet Oncology, compară structura internă a fosilei (de mai sus) cu o tumoră osoasă de la un pacient uman pentru a căuta un diagnostic. Concluzia: dinozaurul a suferit de osteosarcom, un cancer care, la om, atacă în primul rând adolescenții și adulții tineri. Boala provoacă tumori de țesut osos imatur, frecvent în oasele lungi ale piciorului.

Nu este prima dată când s-a descoperit cancer în resturile fosile. Oamenii de știință au identificat tumori benigne în fosilele Tyrannosaurus rex și artrita în Hadrosaurii cucioc de rață, precum și un osteosarcom la o broască țestoasă veche de 240 de milioane de ani. Dar cercetătorii spun că studiul lor este primul care confirmă un diagnostic de cancer la un  dinozaur, la nivel celular.

Oamenii de știință, inclusiv paleontologii, patologii, un chirurg și un radiolog, au examinat fosila completă cu scanări computerizate de înaltă rezoluție tomografică și au examinat secțiuni subțiri la microscop pentru a evalua structura celulelor.

Ei au descoperit că tumora era suficient de avansată  si probabil a afectat animalul de ceva timp. Cu toate acestea, din cauză că fosila a fost găsită la un loc cu multe alte exemplare Centrosaurus, dinozaurul a murit probabil într-o inundație cu restul efectivului său și nu din cauza cancerului.

Cercetatorii spun ca diagnosticul lor estede fapt  o privire mai atentă asupra malformatiilor fosile neobisnuite, folosind imagini moderne si tehnici de diagnosticare, care pot da rezultate, ceea ce duce la perspective noi despre originile evolutive ale bolilor.

 

 

Sursa Sciencemag.org