COVID-19 a aprins spiritele la nivel mondial despre inegalitate. Întrebarea este dacă dorim doar să vorbim despre inechitate sau să facem schimbările pentru a produce rezultatele dorite.

Concentrarea eforturilor noastre pe o schimbare critică ar reduce disparitățile în unele dintre cele mai presante probleme de sănătate ale vremurilor noastre. Această schimbare este pluralismul, procesul activ de incluziune: recunoașterea, aprecierea și respectarea diferențelor.

Putem recunoaște variabilitatea etnică a tratamentelor împotriva cancerului prin diversificarea recrutării in studiile clinice și prin includerea pacienților în proiectarea tratamentului.

Pacienții se descurcă mai bine atunci când diferențele sunt îmbrățișate și nu evitate. Organizațiile de sănătate și cercetare trebuie să participe activ la întreaga bogăție a comunităților lor.

„Farmacoetnicitatea” descrie diversitatea etnică în ceea ce privește răspunsul la droguri sau toxicitatea. Două persoane de etnii diferite ar putea răspunde diferit la aceeași doză de tratament pentru cancer in functie de mediul din care provin și a geneticii lor.

Oamenii cu strămoși europeni reprezintă 81% din genomii înregistrați conform unui document din revista Nature. Producătorii de medicamente folosesc genomul pentru a căuta variații unice ale bolilor. Așadar, multe dintre grupurile cu rezultate mai grave ale cancerului, inclusiv negrii, indigenii și persoanele de culoare (BIPOC), pot avea variații unice ale bolii, dar sunt excluse din procesul de dezvoltare a medicamentului. Și după ce medicamentele sunt testate, studiile clinice pentru medicamente pentru cancer continuă să fie caracterizate printr-o reprezentare excesivă a participanților albi, repectiv bărbați, la 80% și, respectiv, 59,8 la sută.

În Statele Unite ale Americii, dintre miile de pacienți inclusi în studiile clinice împotriva cancerului, care au dus la 17 noi aprobări de medicamente în 2018, doar 4%  erau negri sau afro-americani și 4% erau hispanici, în ciuda populațiilor naționale de 13% și 18 %, conform Administrației SUA pentru Alimente și Medicamente. Popoarele indigene sunt, de asemenea, subreprezentate în studiile clinice.

Această subreprezentare nu este din lipsă de interes; se datorează deficiențelor în procesul de recrutare. De fapt, pacienții negri și hispanici sunt la fel de dispuși să participe la cercetarea biomedicală ca și pacienții albi.

Nu putem pretinde că pacienții din toate mediile răspund la fel la terapiile medicamentoase atunci când mediul și genetica lor sunt diferite. Există exemple cunoscute în rândul asiaticilor estici care prezintă un nivel ridicat de toxicitate atunci când sunt tratați pentru cancerul de la cap și gât. Acești pacienți pot fi tratați eficient într-o doză mai mică. Într-un studiu privind cancerul pulmonar, care a avut un amestec de pacienți asiatici și albi, o rată mare a efectelor secundare la asiatici a dus la o reducere a dozei de la jumătatea procesului la pacienții asiatici. Dar, în ciuda reducerii dozei, asiaticii au cunoscut un răspuns tumoral mai impresionant decât albii. Etnia în studiile clinice conteaz

Nu putem pretinde că pacienții răspund la fel la terapiile medicamentoase atunci când mediul și genetica lor sunt diferite. Există exemple cunoscute în rândul asiaticilor estici care prezintă un nivel ridicat de toxicitate atunci când sunt tratați pentru cancerul de la cap și gât. Acești pacienți pot fi tratați eficient într-o doză mai mică. Într-un studiu privind cancerul pulmonar, care a avut un amestec de pacienți asiatici și albi, o rată mare a efectelor secundare la asiatici a dus la o reducere a dozei de la jumătatea procesului la pacienții asiatici. Dar, în ciuda reducerii dozei, asiaticii au cunoscut un răspuns tumoral mai impresionant decât albii. Etnia în studiile clinice contează.

Putem crește diversitatea înscrierii în studiile clinice prin politici și practici de incluziune. Înscrierea pacienților negri a crescut cu 62% în doi ani după introducerea unui nou program care a accentuat prezența în competența comunitară și culturală. Această abordare a inclus activități de prevenire a cancerului și de cercetare în comunitate.

În mod similar, în SUA, populațiile indigene afirmă o nevoie de parteneriate competente din punct de vedere cultural cu comunitățile indigene. Pentru a îmbunătăți rezultatele în materie de sănătate, oamenii de știință și organizațiile științifice trebuie să fie prezenți în comunitățile BIPOC și să învețe să înțeleagă și să comunice intercultural. Comunitățile BIPOC sunt dispuse.

 

 

Singurătatea

De asemenea, ignorăm oamenii singuri și izolați – și mor din cauza acestei excluderi. Pare dramatic, dar acest lucru este confirmat de dovezi. Singuratatea este asociata cu un risc crescut cu 26% risc de moarte prematura si un risc mai mare de boli de inima si accident vascular cerebral. Și singurătatea este incredibil de răspândită: afectează o treime dintre oamenii din lumea industrializată.

Din nou, grupurile rasiale suportă în mod disproporționat povara singurătății. Canadienii rasializați și indigeni sunt, de asemenea, mai susceptibili să se încadreze în cea mai severă categorie de singurătate: pustiul. Minoritățile în vârstă din Marea Britanie experimentează niveluri de singurătate de până la cinci ori mai mari decât populația generală.

Singurătatea poate fi diagnosticată rapid folosind un sondaj ușor cu trei întrebări, dar nu există prescripție medicală, nici un dispozitiv medical sau tratament chirurgical. Programele de tratament de succes sunt personalizate pentru pacient și implică participanții directi la proiectare. Aceste intervenții au succes, deoarece dobândesc o înțelegere nuanțată a caracteristicilor, culturilor și perspectivelor pacienților și comunităților.

Includerea nu este o casetă de sbifat. Pluralismul necesită să schimbăm structurile organizaționale pentru a participa in comunități.

Programele de tratament și de cercetare a cancerului trebuie să se asigure că, comunitățile BIPOC sunt consultate și incluse în studii pentru a asigura un acces echitabil la îngrijiri adecvate. Cu toate acestea, ca și în cazul singurătății, designul tratamentului incluziv nu beneficiază doar de comunitățile BIPOC, ci de orice pacient singur, fiecare având propria istorie personală bogată.

Liderii din domeniul academic și ai sănătății trebuie să-și asume responsabilitatea, prin consacrarea politicilor care recunosc, valorizează și respectă diferența.

COVID-19 ne-a schimbat modul de a trăi. Am fost nevoiți să ne adaptăm la un nou virus. Să schimbăm și să înlocuim vechile tradiții exclusive cu o nouă eră a medicinei incluzive.

 

 

Material preluat integral si tradus de pe www.theconversation.com.