Stella Kyriakides, comisarul pentru sănătate și siguranță alimentară, discută despre una dintre prioritățile Comisiei Europene, lupta împotriva cancerului, și în special despre „Planul european de luptă împotriva cancerului”. Lucrările de pregătire a planului au fost lansate cu ocazia Zilei mondiale de luptă împotriva cancerului pe 4 februarie, în prezența președintei Ursula von der Leyen și a vicepreședintelui Margaritis Schinas.

De ce este nevoie de un nou plan?

La fiecare 9 secunde este depistat un nou caz de cancer. Cancerul este a doua principală cauză de deces după bolile cardiovasculare și are consecințe devastatoare asupra sănătății, a sistemelor de sănătate și asupra economiei noastre.

Oricât de tragice sunt aceste cifre, previziunile sunt și mai sumbre. Se preconizează că până în 2035 numărul cazurilor de cancer se va dubla. Trebuie să stopăm această tendință alarmantă.

În ce constă noutatea acestei abordări?

Împreună avem o capacitate enormă de schimbare. Prin ambițiosul, dar realistul Plan european de luptă împotriva cancerului, urmărim să valorificăm această putere colectivă.

Dorim să ne concentrăm asupra mai multor domenii de importanță. În primul rând, Planul european de luptă împotriva cancerului trebuie să adopte o abordare globală, care să integreze sănătatea în toate politicile. Cancerul nu poate fi tratat numai în laborator sau în cabinetul medicului. Soluțiile trebuie să vină și în școli, la locul de muncă, prin politici de sănătate publică și prin stiluri de viață sănătoasă. Trebuie să colaborăm în mai multe domenii, precum ocuparea forței de muncă, mediul, agricultura, marketingul, educația și fiscalitatea, și să acționăm cu hotărâre.

De asemenea, trebuie să plecăm de la ideea că prevenirea este cel mai bun tratament și să acționăm în consecință. Până la 40 % din cazurile de cancer pot fi prevenite. Este exasperant, dar este și loc de speranță. Trebuie să ne intensificăm cu hotărâre activitatea de promovare a stilurilor de viață sănătoasă și de creare a unor medii mai sănătoase, în special pentru copiii noștri. De asemenea, trebuie să depunem în continuare eforturi ca să facilităm stilurile de viață sănătoasă la un preț accesibil. De exemplu, mă voi asigura că prevenirea cancerului se regăsește în noua strategie „de la fermă la consumator”, pe care o voi prezenta în cadrul Pactului ecologic european, pentru a îmbunătăți modul în care producem și consumăm alimente.

Screeningul și diagnosticarea timpurie salvează vieți. Unele state membre dispun de programe naționale de screening pentru depistarea cancerului cervical, a cancerului de sân și a cancerului colorectal. Aceste programe au dus la rate mai bune de supraviețuire. Totuși, unele state nu dispun de astfel de programe. Este inadmisibil că aceste rate diferă așa de mult între statele membre ale UE.

Toți pacienții cu cancer au dreptul fundamental la tratamente optime, la acces egal la medicamente și la noi tratamente inovatoare similare, precum și dreptul fundamental să participe la studii clinice. Statele membre, industria farmaceutică, pacienții, furnizorii de asistență medicală și reprezentanții pacienților au un rol în a se asigura că toate persoanele au acces egal la tratamentul adecvat.

De asemenea, trebuie să ne concentrăm asupra persoanei, nu doar asupra bolii. Trebuie să asigurăm supraviețuitorilor calitatea vieții, oferindu-le pacienților, supraviețuitorilor, familiilor acestora și însoțitorilor lor sprijinul de care au nevoie. Și trebuie să ștergem orice urmă de stigmatizare sau de discriminare care le mărește suferința.

Îngrijirile paliative reprezintă adesea o etapă neștiută a parcursului bolnavului de cancer, unde accesul inegal este foarte evident. Și această problemă trebuie soluționată.

În final, vom crea un spațiu european al datelor în domeniul sănătății ca să promovăm schimbul de date din domeniul sănătății și ca să sprijinim cercetarea pentru noi strategii preventive, tratamente și rezultate. De asemenea, putem contribui la reducerea inegalităților dacă folosim la maximum potențialul e-sănătății.

Nu doar vom folosi la maximum ceea ce știm deja, ci vom continua să explorăm ceea ce nu cunoaștem. Planul va fi strâns legat de misiunea de cercetare a cancerului din cadrul viitorului program Orizont Europa.