Noile cercetări efectuate pe șoareci arată „pentru prima dată” că oamenii de știință pot folosi protoni pentru a administra radioterapia într-o chestiune de milisecunde, omorând celulele canceroase și protejând în același timp țesutul sănătos.

Peste jumătate din persoanele diagnosticate cu cancer primesc radioterapie. Radiația dăunează ADN-ului celulelor canceroase, fie încetinind progresia lor, fie ucigându-le.

Cu toate acestea, radioterapia este un proces lent; radiațiile nu distrug imediat celulele canceroase – uneori este nevoie de săptămâni de tratament pentru a deteriora ADN-ul celulelor pentru a le omorî.

Un alt motiv pentru care tratamentul cu radiații poate dura câteva săptămâni este acela că terapia are mari șansă să reușească atunci când celulele canceroase cresc și se divid.

Așadar, efectuarea tratamentului într-o perioadă mai lungă crește șansele ca radiațiile să vizeze celulele canceroase atunci când se află într-o fază de creștere.

În cele din urmă, administrarea radiațiilor în doze mici zilnice ajută la protejarea celulelor sănătoase, oferindu-le mai mult timp pentru reparație.

Dar noi cercetări sugerează că poate exista o modalitate de a administra radiația la o viteză record, protejând totodată țesutul sănătos.

Tehnica inovatoare se numește FLASH  sau radioterapie cu doză de radiații ultra-înaltă, iar conform cercetărilor anterioare, folosește electroni pentru a minimiza deteriorarea țesutului sănătos în timp ce țintește tumorile.

Este important de știut că FLASH atinge aceste efecte în mai puțin de o secundă, ceea ce ar putea reduce exponențial durata sesiunilor de radiații.

Noul studiu arată cum utilizarea radiațiilor protonice în loc de electroni sau fotoni, împreună cu alte ajustări tehnice, pot transforma FLASH-ul într-un instrument puternic care poate furniza radiații în milisecunde.

Dr. James M. Metz, director al Roberts Proton Therapy Center și președinte al Centrului de Radiologie Oncologică de la Universitatea din Pennsylvania, este co-senior și autorul corespondent al noului studiu, care apare în Jurnalul Internațional de Radiație Oncologie , Biologie și Fizică.

 

Testarea terapiei cu proton FLASH asupra cancerului

După cum explică autorii în lucrarea lor, cercetările anterioare au sugerat că terapia FLASH ucide celulele canceroase păstrând țesutul normal în cancerul de creier, plămâni, intestine și piele.

Dar există un prag al dozei de terapie cu FLASH? Oamenii de știință ar putea furniza FLASH mult mai rapid, păstrându-și efectele de protecție și eficacitatea anticancer?

Studiile anterioare efectuate pe șoareci, spun cercetătorii, au arătat că, creșterea ratei de radiație a radioterapiei electronice poate proteja împotriva declinului cognitiv în timpul iradierii creierului. Și în alte diagnostice – de fibroză pulmonară și sindrom de radiații gastrointestinale – creșterea radiațiilor electronice a protejat țesutul sănătos.

Așadar, cercetătorii din spatele acestui studiu au emis ipoteza că utilizarea protonilor în locul electronilor în terapia FLASH ar face posibilă eliberarea unei doze mai mari de radiații, păstrându-și efectele de protecție.

Mai mult, terapia cu protoni este considerată în general mai sigură și mai eficientă decât terapia cu electroni.

Pentru a testa ipoteza lor și pentru a “înțelege efectele biologice ale fasciculelor de protoni, cercetătorii au proiectat și construit un aparat de radioterapie care ar putea furniza FLASH.”

Cercetătorii au folosit un “fascicul unic” pentru a crea un “sistem de împrăștiere dublu”, ocolind astfel o dificultate care a oprit echipele de cercetare anterioare să creeze doza de radiație sau dimensiunea câmpului necesare.

Apoi, echipa a folosit noul aparat pe șoareci cu cancer pancreatic și au avut succes, tumorile micșorându-se, reducând în același timp și daunele gastro-intestinale.

“Aceasta este prima dată când cineva a publicat descoperiri care demonstrează fezabilitatea utilizării protonilor – mai degrabă decât a electronilor – pentru a genera doze FLASH cu un accelerator folosit în prezent pentru tratamente clinice.” a explicat Dr. James M. Metz.

În continuare, cercetătorii intenționează să proiecteze un aparat care să furnizeze FLASH în acest mod oamenilor.

Articol preluat și tradus de pe www.medicalnewstoday.com.