Experimentele recente efectuate pe șoareci au arătat că injectarea unui virus gripal inactivat în tumorile canceroase le face să se micșoreze și să crească eficacitatea imunoterapiei.

Când vine vorba de tumori, mulți factori influențează dacă vor răspunde sau nu la tratament. Unul dintre aceștia factori este legat de clasificarea tumorilor în tumori „calde” sau „reci”. Ce înseamnă asta?

În ultimii ani, un nou tip de terapie anticancer a câștigat în popularitate: imunoterapia. Această formă de terapie funcționează prin stimularea răspunsului imunitar al organismului la tumorile canceroase.

Cu toate acestea, pentru ca terapia să aibă șanse mai mari de vindecare, tumorile trebuie să fie tumori „calde” – adică trebuie să conțină celule imune. Dacă o tumoare nu conține suficiente celule imune sau conține celule imunosupresoare, aceasta este numită tumoră „rece”.

O întrebare la care cercetătorii au încercat din răsputeri să răspundă este: Cum transformăm tumorile reci în tumori calde, care vor răspunde imunoterapiei?

O echipă de investigatori de la Rush University Medical Center din Chicago, Illinois, a găsit acum un mod eficient de a face asta folosind virusuri antigripale inactivate – în esență, vaccinuri antigripale – în experimentele efectuate pe șoareci.

Cercetătorii explică procesul lor, precum și rezultatele lor, într-o lucrare de studiu care este acum prezentată în revista PNAS.

O nouă abordare micșorează tumorile la șoareci

Cercetătorilor le-a venit ideea pentru noul lor studiu prin analizarea datelor de la Institutul Național al Cancerului. Datele indicau că persoanele cu cancer pulmonar care au fost în spital cu infecții pulmonare legate cauzate de gripă aveau tendința să trăiască mai mult decât cei cu cancer pulmonar care nu au avut virus gripal.

Când au recreat acest scenariu în experimentele pe șoareci, cercetătorii au confirmat că cei cu tumori canceroase și infecții asociate gripei au avut tendința de a trăi mai mult.

Mergând înainte, echipa dorește „să înțeleagă modul în care răspunsurile noastre imune puternice împotriva agenților patogeni precum gripa și componentele lor ar putea îmbunătăți răspunsul nostru imunitar mult mai slab împotriva unor tumori”, spune autorul studiului senior Dr. Andrew Zloza.

„Cu toate acestea,” adaugă el, „există mulți factori pe care nu îi înțelegem cu privire la infecțiile vii, iar acest efect nu se repetă în tumorile în care infecțiile cu gripă nu apar în mod natural, precum pielea”.

Cercetătorii au injectat un virus gripal inactivat în tumori de piele la șoareci. Ei au descoperit că acest „vaccin” a transformat tumorile din reci în calde, prin creșterea concentrației de celule dendritice din tumori. Aceste celule pot stimula un răspuns imun și, într-adevăr, au dus la o creștere a celulelor T CD8 +. Acestea pot recunoaște și distruge celulele canceroase. Drept urmare, tumorile de piele ale șoarecilor au crescut într-un ritm mai lent sau au început să se micșoreze.

De asemenea, cercetătorii au văzut că injectarea vaccinului antigripal într-o tumoră de melanom de pe o parte a corpului unui șoarece a dus la reducerea nu numai a tumorii injectate, ci și la creșterea mai lentă a unei alte tumori, pe o altă parte a corpulului, pe care nu o injectaseră.

Cercetătorii au obținut rezultate similare prin injectarea vaccinului antigripal în tumorile cancerului de sân metastatic tri-negativ la șoareci.

Pe baza acestui rezultat, sperăm că la [oameni], injectarea unei tumori cu un vaccin antigripal va duce la reacții imune și în celelalte tumori ale acestora, spune dr. Zloza.

 

Vaccinurile antigripale ar putea stimula imunoterapia

Succesele noastre cu un vaccin antigripal pe care l-am creat ne-au făcut să ne întrebăm dacă vaccinurile antigripale sezoniere, ar putea fi folosite și ca tratamente pentru cancer, adaugă Dr. Zloza.

Prin urmare, cercetătorii au lucrat cu șoareci, cărora le-au fost transplantate atât tumorile, cât și celulele imune de la oameni cu cancer pulmonar și melanom metastatic.

Dr. Zloza si colegii sai au descoperit ca injectarea acestor tumori umane derivate cu un vaccin antigripal obișnuit, a dus la micsorarea lor.

Cercetătorii au dorit, de asemenea, să vadă dacă ar putea folosi vaccinurile antigripale ca terapie adjuvantă la terapiile anticancerigene existente.

Deci, în experimente suplimentare, ei au administrat vacinuri antigripale alături de o formă de imunoterapie care se bazează pe inhibitori ai punctului de control imun. Acestea sunt medicamente care stimulează celulele imune să genereze un atac împotriva tumorilor canceroase.

Cercetătorii au descoperit două lucruri. Primul a fost că vaccinurile antigripale au reușit să reducă singure creșterea tumorii, indiferent dacă tumoarea vizată a răspuns sau nu la terapia cu inhibitorul punctului de control.

Al doilea a fost că atunci când tumora a răspuns la imunoterapie, combinația de vaccinuri antigripale a dus la o reducere și mai accentuată a creșterii tumorii.

„Aceste rezultate sugerează ca, atât persoanele care răspund, cât și cele care nu răspund la alte imunoterapii, să poată beneficia de injectarea vaccinurilor antigripale în tumoră și să poată crește astfel proporția mică de pacienți care sunt acum respondenți pe termen lung la imunoterapii”, spune dr. Zloza.

“Deoarece oamenii și șoarecii sunt aproximativ 95% identici genetic, speranța este că această abordare va funcționa și la pacienții umani. Următorul pas planificat este realizarea de studii clinice pentru a testa diverși factori”, încheie el.

Material preluat integral și tradus de pe www.medicalnewstoday.com.