Mucozita orală, care se traduce prin apariția unor ulcerații sau afte extinse în cavitatea bucală, este o consecință frecventă cu care se confruntă pacienții care urmează chimioterapie și radioterapie. Există însă soluții pentru ameliorarea disconfortului creat de mucozita orală și îmbunătățirea calității vieții pacienților. Important este să discutați cu medicul oncolog despre toate semnele și simptomele apărute în urma tratamentului pentru cancer.

Efecte adverse ale chimioterapiei și radioterapiei

Chimioterapia utilizează medicamente citotoxice, iar radioterapia utilizează raze x, ambele metode având rolul de a distruge celulele canceroase sau de a le bloca înmulțirea. Însă, de multe ori, citostaticele și radiațiile nu fac deosebirea între țesuturile sănătoase și cele canceroase, afectând anumite celule sănătoase cu ritm rapid de regenerare.

De aceea, celulele firelor de păr, celulele sângelui, celulele mucoase bucale, celulele mucoasei intestinale, care se divid și se regenerează destul de frecvent, sunt afectate de chimioterapie și radioterapie. Așa se explică de ce cade părul din cauza tratamentelor pentru cancer, de ce apar tulburări digestive și nu în ultimul rând de ce apar leziuni sub formă de afte în gură.

Mucozita orală în cancer

Mucozita orală este o complicație extrem de frecventă în cazul pacienților supuși chimioterapiei și/sau radioterapiei. Motivul? Mucoasa care căptușește interiorul gurii și gâtului este foarte sensibilă la substanțele citotoxice și la radiații. De aceea, cavitatea orală este predispusă la apariția unor inflamații ulcerative, adesea greu de suportat și de controlat.

Greața și vărsăturile, frecvent asociate chimioterapiei, duc la complicații ale mucozitei.

In funcție de tipul și de intensitatea tratamentului, pacienții oncologici pot dezvolta următoarele grade de mucozită orală:
•    grad 0 – fără sau ușoare modificări la nivelul gurii;
•    grad 1 – senzație de uscăciune a gurii, durere, edem (înrosire);
•    grad 2 – durere, edem, ulcerații, dar pacientul poate consuma alimente solide;
•    grad 3 – durere, senzație de arsură, edem, ulcerații extinse, dificultăți la înghițire și vorbire; pacientul are doar o alimentație lichidă;
•    grad 4 – durere, arsură, edem, ulcerații severe, sângerări, gura și limba sunt acoperite de un strat cu mucus alb; alimentația pe cale orală este imposibilă.

Majoritatea pacienților oncologici se confruntă cu mucozită de grad 3-4, mai ales cei cu cancere în zona capului și gâtului, cancer bronho-pulmonar, cancer esofagian, cancer gastric, cancer colorectal, cancer mamar.

Risc de malnutriție și cașexie

Mucozita orală reprezintă un factor de risc major pentru malnutriție în cazul pacienților oncologici. De altfel, datele sunt îngrijorătoare: peste 85% dintre pacienții oncologici suferă de malnutriție, stare care se asociază cu cașexie (stadiu terminal) și un prognostic nefavorabil. Malnutriția în cancer se asociază cu complicații redutabile: hipovolemie (reducerea volumului sangvin), deshidratare, infecții locale sau generale.

Din cauza disconfortulului major creat pacienților și a dificultăților legate de alimentație, mucozita poate conduce la imposibilitatea de a continua tratamentul oncologic.

Pentru a se limita sau întârzia aceste efecte, este important ca primele simptome ale mucozitei să fie identificate din timp și tratate.

Recomandări pentru protejarea mucoasei orale în cazul pacienților cu cancer

Înainte de a începe chimioterapia sau radioterapia, pacienții trebuie să facă un control stomatologic pentru detartraj, eventuale obturații, extracții, reparare/îndepărtare proteza). Medicul stomatolog este bine să facă și instruirea privind igiena orală pe durata tratamentului.

Ca măsuri de prevenție se recomandă:
•    perierea dinților de 2-3 ori pe zi, cu periuță moale și pastă de dinți neabrazivă;
•    evitarea aței dentare și a apei de gură cu alcool;
•    aportul de lichide trebuie să fie suficient (1,5-2 l) pentru a preveni uscarea gurii;
•    alimentația să fie semisolidă: supe, piureuri, legume fierte, pește fără oase, fructe moi.
•    consumul de alcool și fumatul sunt interzise;
•    sunt contraindicate alimentele uscate și tari, alimente picante, mâncăruri si lichide fierbinți, alimente acide, cafea;

Pentru reducerea durerii și vindecarea ulcerațiilor din gură se pot folosi, cu avizul medicului, următoarele:
•    agenți de acoperire a mucoasei orofaringeale,
•    produse pe bază de mușețel, miere, vitamina A, vitamina E,
•    produse hidrosolubile cum este saliva artificială,
•    anestezice locale (lidocaina, difenhidramina, benzocaina).

Pentru refacerea mucoasei de la nivelul gurii si faringelui sunt eficiente produsele care formează o peliculă protectoare la nivelul cavității bucale. AGERPRES