Îngrijirea pacientului oncologic prezintă două aspecte importante: gestionarea efectelor adverse determinate de chimioterapie şi îngrijirea paliativă. Reacţiile adverse sunt frecvente, severe şi apar la doze terapeutice. Pot fi acute sau cronice, permanente sau temporare, uşoare sau severe. Managementul reacţiilor adverse este foarte important, deoarece acestea pot afecta tratamentul, tolerabilitatea şi calitatea vieţii. Îngrijirea paliativă reprezintă ultima linie de intervenţie medicală posibilă pentru pacienţii aflaţi în faza terminală a unor boli incurabile, pentru a asigura o calitate a vieţii cât mai bună până în ultima clipă.

Terapia cancerului include: chirurgie (tumori izolate şi solide), radioterapie (la aproape jumătate din toate tipurile de cancer, utilizată curativ sau pentru ameliorarea simptomelor), chimioterapie (în toate cazurile, asociate cu alte tipuri de tratament, 10-15% efect curativ în monoterapie), imunoterapie, îngrijire paliativă (gestionarea simptomelor)(1).

Medicamentele antineoplazice se utilizează singure sau în combinaţie, în tratamentul cancerului, cu următoarele scopuri terapeutice(1):

  • chemoprevenţie (prevenirea sau suprimarea carcinogenezei la persoanele predispuse la anumite tipuri de cancer)
  • vindecare (distrugerea tuturor celulelor canceroase; speranţă de viaţă neschimbată)
  • control (prevenirea sau încetinirea creşterii unei tumori, pentru a prelungi supravieţuirea)
  • paliaţie (gestionarea simptomelor)

Efectele adverse întâlnite frecvent la pacienţii cu medicaţie citostatică sunt: infecţii, leucopenie, trombocitopenie, sindrom de tromboză, greaţă, vărsături, diaree, constipaţie, afecţiuni la nivelul cavităţii orale (mucozită orală), toxicitate pulmonară, toxicitate cardiacă, alopecie, disfuncţia gonadelor, oboseală cronică, cancere secundare, afectare neurocognitivă(3). Aceste reacţii adverse sunt de tip A.