Diagnosticul de cancer este o veste cumplită pentru oricine. Când este vorba despre cineva apropiat, sentimentele oscilează între speranță și disperare, emoțiile sunt tulburătoare, întreaga viață este marcată de suferință și lumea ta se schimbă cu totul.

Cum poți să ajuți bolnavul depistat cu cancer să depașească  etapele adaptării la situația grea prin care trece? Este posibil ca implicarea ta să îl sprijine, sau , dimpotrivă, să îi complice stările.

Primul pas este să te informezi cât mai bine, astfel încât ajutorul tău să fie cu siguranță benefic, și vei putea să îi previi și pe ceilalți membri ai familiei sau ai grupului vostru de prieteni asupra riscurilor și beneficiilor comportamentului vostru față de bolnav.

Bolnavul aflat în suferință beneficiază de sprijin de specialitate, care, fără a exclude suportul familial, sunt de real folos în terapie. Astfel, psihologul evaluează personalitatea pacientului, face o evaluare inițială dar și reevaluări periodice ale dispoziției, complianței terapeutice, metodelor de adaptare la aceasta situație extremă;

Medicii oncologiradioterapeuți, chimioterapeuți, chirurgi care sunt învestiti de către pacienți cu o autoritate uneori magică și, de aceea, mesajele pe care medicii le transmit (verbal și nonverbal) au o rezonanță foarte puternică în interiorul pacientului.

O minimă informare iți va spune ceea ce trebuie să știi atunci când trăiești în proximitatea unui bolnav de cancer. Această maladie reprezintă o sursă de stres major pentru pacient, iar modul în care acest stres este trăit variază în funcție de numeroși factori psihologici, socio-culturali și medicali. Nu în ultimul rând, și aici poti avea rolul tău, sunt mentionate resursele interpersonale, respectiv natura și disponibilitatea rețelei de suport social – familie, prieteni, colegi, grupuri afiliate.

Relațiile interpersonale, privite ca „suport social”, au rolul de tampon față de impactul negativ al bolii, reprezentând o formă de ajutor al pacientului în fața sentimentelor induse de aflarea diagnosticului și prognosticului. S-a confirmat că absența acestei rețele de suport (rude, familie, prieteni, grupuri self-help) conduce  la agravarea stresului pentru bolnavul de cancer.