Testele pentru depistarea cancerului și alte teste de laborator pot ajuta medicul să stabilească acest diagnostic. Testele de sânge singure în rare cazuri pot arată pezența sau absența cancerului. Dacă un pacient este suspect de cancer, medicul său va recomanda anumite teste de sânge specifice sau alte teste de laborator, cum ar fi analiza urinei sau o biopsie a unei formațiuni suspecte pentru a putea stabili diagnosticul de cancer.

În general, testele de sânge nu pot spune dacă pacientul are cancer sau orice altă afecțiune necanceroasă, dar pot oferi medicului indicii despre ce se întâmplă în organismul pacientului. Doar pentru că medicul recomandă efectuarea unor teste de sânge specifice pentru depistarea cancerului și caută semne ale acelei afecțiuni, nu înseamnă neapărat că pacientul are acest diagnostic.

Testele de sânge

Probele de sânge și alte produse biologice cum ar fi urina, alte fluide corporale sau țesuturi pentru biopsie sunt analizate în laborator pentru identificarea modificărilor caracteristice cancerului. Aceste probe pot arăta prezența celulelor canceroase, proteine sau alte substanțe produse de celulele canceroase. Testele de sânge și urina pot oferi medicului și indicii despre cât de bine funcționează organele pacientului și dacă acestea au fost afectate de cancer.

Exemple de teste de urină și sânge folosite pentru diagnosticarea cancerului sunt:

Hemoleucograma
Acest test de sânge frecvent folosit măsoară numărul diferitelor tipuri de celule sanguine dintr-o probă de sânge. Cancerele de sânge pot fi diagnosticate dacă anumite tipuri de celule sunt anormale ca număr (prea multe sau prea puține). O biopsie a măduvei osoase poate ajuta la confirmarea diagnosticului de cancer sanguin.

Citologia urinară
Examinarea unei probe de urină la microscop poate revela prezența celulelor canceroase care pot proveni de la vezica urinară, ureter sau rinichi.

Testele proteinelor sanguine
Un test care examinează diferitele proteine din sânge (electroforeza proteinelor) poate ajuta la detectarea anumitor anormalități ale proteinelor sistemului imun (imunoglobuline) care sunt uneori crescute la pacienții cu mielom multiplu. Alte teste, cum ar fi biopsia măduvei osoase, sunt folosite pentru a confirma diagnosticul suspectat.

Testele pentru markeri tumorali
Markerii tumorali sunt substanțe produse de celulele canceroase care pot fi detectate în sânge. Dar markerii tumorali sunt produși, de asemeni, și de anumite celule sănătoase din organism, iar nivelele pot fi crescute și în alte afecțiuni necanceroase. Acest fapt limitează potențialul testelor pentru markerii tumorali de a ajuta la diagnosticarea cancerului.

Cea mai bună cale de folosire a testelor pentru markerii tumorali în diagnosticarea cancerului nu a fost încă stabilită. Iar folosirea anumitor teste pentru markerii tumorali este controversată. Exemple de markeri tumorali sunt antigenul specific prostatei (PSA) pentru cancerul de prostată, antigenul 125 pentru cancerul ovarian, calcitonina pentru cancerul medular tiroidian, alfa fetoproteina (AFP) pentru cancerul hepatic și gonadotropina corionică umană (HCG) pentru tumorile celulelor sexuale cum ar fi cancerul testicular și cancerul ovarian.

Ce înseamnă rezultatele?

Rezultatele testelor trebuie interpretate cu grijă deoarece mai mulți factori le pot influența, cum ar fi variatiile organismului sau chiar dieta. În plus, pacientul trebuie să știe că există și anumite afecțiuni necanceroase care uneori determină rezultate anormale ale acestor teste. Și, în alte cazuri, cancerul poate fi prezent chiar dacă aceste teste sunt normale.

De obicei medicul folosește rezultatele testelor pentru a determina dacă acestea sunt în limite normale. Sau medicul poate compara rezultatele actuale cu cele ale testelor realizate în trecut.