Potrivit Societății Americane de Cancer, există dovezi științifice relevante care atestă faptul că prevenirea cancerului este posibilă prin asumarea de obiceiuri sănătoase, precum evitarea viciilor, respectarea unei diete echilibrate și a unui program zilnic de mișcare moderată.

Unul dintre cei mai importanți factori care predispun o persoană cancerului este vârsta, statisticile medicale americane arată ca 3 din 4 cazuri de cancer sunt diagnosticate în rândul pacienților de peste 55 de ani, ceea ce înseamnă că monitorizarea stării de sănătate după vârsta de 40 de ani poate fi considerată o metodă esențială de reducere a riscului de deces din cauza cancerului.

Există o serie de măsuri de precauție ce pot fi adoptate la nivel individual, în vederea diminuării predispoziției la dezvoltarea cancerului. Cele mai importante dintre acestea sunt:

Renunțarea la fumat

Fumatul joacă un rol important în debutul mai multor tipuri de cancer (nu doar în cancerul pulmonar, cea mai letală formă canceroasă), printre care se numără cancerul de vezică, cancerul de col uterin, cancerul de stomac sau cancerul de rinichi. Totodată, acest viciu crește exponențial riscul instalării cancerului oral și al cancerului de pancreas. Până și expunerea la fumul de țigară (fumatul pasiv) este considerată un factor important de risc.

Astfel, renunțarea la fumat este cea mai importantă alegere sănătoasă pe care o puteți face dacă doriți să preveniți debutul cancerului de orice tip.

Adoptarea unui regim alimentar sănătos

Este bine știut faptul că regimul alimentar influențează major menținerea stării de sănătate, mai ales in raport cu susceptibilitatea la cancer. Antioxidanții din alimentele vegetale protejeaza celulele organismului și limitează atacurile radicalilor liberi. Consumați zilnic cel putin 5 porții de fructe și legume și optați pentru alimente din cereale integrale (pâine, paste etc.).

Limitați pe cât posibil porțiile de carne roșie și carne procesată. Excludeți din alimentație grăsimile saturate (nesănătoase), în special pe cele provenite din surse animale. Dietele cu conținut mare de grăsime sunt hipercalorice și cresc riscul supraponderalității și al obezității, ceea ce duce în timp la un risc mai mare de dezvoltare a cancerului.

Consumați alcool cu moderație, întrucât cercetătorii au demonstrat că riscul apariției multor tipuri de cancer (inclusiv cancerul mamar, cancerul pulmonar, cancerul renal și cancerul hepatic) crește direct proportional cu cantitatea de alcool consumată în mod regulat.

Controlul greutății corporale

Un alt mod eficient prin care vă puteți reduce considerabil predispoziția la cancer este controlul greutății corporale, un factor care diminuează susceptibilitatea la cancerul mamar, cancerul de prostată, cancerul pulmonar, cancerul de colon și cancerul renal.

Menținerea unui număr sănătos de kilograme trebuie să se realizeze atît printr-o dietă echilibrată, cât și prin mișcarea fizică regulată. Câteva studii de specialitate au demonstrat că sportul reduce considerabil riscul instalării cancerului de sân și de colon, de pildă.

Pentru a culege beneficii substanțiale pentru sănătate, propuneți-vă să efectuați cel puțin 150 de minute de exercitii aerobice moderate pe săptămână sau 75 de minute de antrenamente viguroase de tip aerobic. Dar ca să aveți un țel general în minte și să îl atingeți de fiecare dată, setați-vă obiectivul de a face mișcare minimum 30 de minute pe zi, în orice formă vă face plăcere.

Protecția împotriva razelor UV

Cancerul de piele se numără printre cele mai frecvente tipuri de cancer, dar și printre cel mai ușor de prevenit. Măsurile de protecție în acest caz sunt următoarele:

– Evitarea soarelui de la prânz. Nu vă expuneți razelor soarelui între orele 10 dimineața și 4 după-amiază, cand ultravioletele sunt foarte puternice.

– Folosirea accesoriilor de protecție. Cand ieșiti în mediul exterior, mai ales pe vreme însorită, purtați ochelari de soare cu lama lată și pălărie de soare (în timpul caniculei).

– Aplicarea de loțiune solară. Loțiunea solară cu factor de protecție SPF de minimum 15 este esențială în protejarea porțiunilor de piele expuse razelor UV. Utilizați acest produs în orice anotimp, în special pe față, gât și mâini.

– Evitarea solarului. Ultravioletele din saloanele pentru obținerea unui bronz artificial sunt cel puțin la fel de periculoase precum razele UV naturale.

Măsuri de prevenire a cancerului prin vaccinare și monitorizare medicală.

Prevenirea cancerului include totodată și protecția împotriva anumitor infecții virale. Întrebați medicul dacă puteți efectua în siguranța următoarele vaccinuri pentru:

– Hepatita B. Poate crește riscul dezvoltării cancerului hepatic. Vaccinarea este recomandată adulților expuși unui risc crescut (cu viață sexuală activă, dar nu într-o relație monogamă, pacienților care suferă de boli cu transmitere sexuală, utilizatorii de droguri intravenoase, homosexualii sau cadrele medicale expuse sângelui infectat și fluidelor corporale ale pacienților aflați în îngrijire).

-Virusul Papilloma Uman (HPV). Acest virus transmisibil pe cale sexuală poate determina dezvoltarea cancerului de col uterin și a altor tipuri de cancer genital, precum și a cancerului oral. Vaccinul este disponibil femeilor și bărbaților cu vârste mai mici de 26 de ani, dacă nu s-au vaccinat în adolescență.

Autoexaminarea corporală și monitorizarea medicală regulată, conform recomandărilor medicului personal, sunt alte două căi importante de prevenire a cancerului. Mamografia pentru depistarea cancerului mamar, colonoscopia pentru descoperirea cancerului de colon (după vârsta de 50 de ani) sau testul Papanicolau pentru evaluarea sănătății colului uterin sunt teste medicale esențiale în procesul de prevenire a decesului din cauza cancerului.