Este cancerul care pornește din măduva osoasă, acolo unde se formează celulele sangvine. Incidența este mai mare la copii, decât la adulți.

 

Leucemia limfoidă acută la adulți

 

Se mai numește și leucemie limfoblastică acută. „Acută” înseamnă că are o evoluție rapidă și poate fi fatală în câteva luni. „Limfoidă” înseamnă că pornește din formele timpurii, imature ale limfocitelor, care sunt un tip de celule albe.

 

Cancerul pornește din măduva osoasă, acolo unde se formează noi celule sangvine și se poate răspândi foarte repede în sânge. Uneori leucemia poate metastaza și în alte părți ale organismului (noduli limfatici, ficat, splină, sistemul nervos central, testicule). Cancerele pornite din alte celule pot, de asemenea, face metastaze în măduva osoasă, dar acestea nu sunt leucemie.

 

Alte tipuri de cancer, care pornesc din limfocite, se numesc limfom. În timp ce leucemiile afectează măduva osoasă și sângele, limfoamele atacă nodulii limfatici și alte organe. Uneori este dificil de stabilit dacă un tip de cancer este leucemie sau limfom. Se consideră a fi leucemie dacă minim 20% din celulele măduvei osoase sunt limfocite canceroase, numite limfoblaste.

 

Factorii de risc în leucemia limfoblastică acută nu sunt pe deplin cunoscuți. Însă anumite condiții sunt considerate a fi factori de risc:

 

  • expunerea la radiații puternice crește dramatic riscul de a face leucemie acută, așa cum s-a întâmplat cu japonezii care au supraviețuit detonării bombei atomice. Și tratarea cancerelor prin radioterapiecrește riscul de leucemie. Efectele expunerii la radiații de nivel scăzut, așa cum sunt radiografiile sau scanările cu computer tomograf, nu sunt pe deplin înțelese. De aceea medicii încearcă să limiteze expunerea la radiații în cursul investigațiilor medicale, mai ales în cazul copiilor și femeilor însărcinate
  • expunerea la anumite chimicale, cum sunt compușii din chimioterapie, sau alte produse (inclusiv tutunul, produse de curățenie sau vopseluri) poate crește riscul de leucemie
  • anumite infecții virale pot duce la leucemie, cum este infectarea cu virusul T limfotropic uman-1, sau infectarea cu virusul Epstein-Barr.
  • anumite sindroame genetice (cum sunt sindromul Down, sindromul Klinefelter, anemia Fanconi, sindromul Bloom, ataxia telangiectazia- sau sindromul Louis-Bar, neurofibromatoza, sau sindromul Li-Fraumeni) par să crească riscul de leucemie
  • vârsta este un factor de risc, în cazul leucemiei acute fiind vorba de copii sau adulți de peste 50 de ani
  • rasa, etnia, genul și un geamăn identic cu leucemie pot fi factori de risc. Acest tip de cancer are o incidență ușor crescută la albi, la bărbați și la fratele identic al unui geamăn cu leucemie. Însă nu se știe exact de ce.
  • factori de risc necunoscuți, nedovediți sau controversați includ expunerea la câmpuri electromagnetice (folosirea mobilelor, locuirea în zona liniilor de înaltă tensiune etc), expunerea la locul de muncă la pesticide, motorină, gasolină și alte chimicale, fumatul și vopsitul părului. Însă cercetările în aceste domenii nu au dat rezultate concludente și astfel nu se pot deocamdată asocia acești factori de risc cu leucemia.

 

Nu se cunosc metode de prevenire a leucemiei acute limfoblastice. Nu sunt, deocamdată, nici teste speciale de depistare precoce a acestei boli.