Ca și leucemia limfoblastică acută, este cancerul care pornește din măduva osoasă, acolo unde se formează celulele sangvine. Este tipul de leucemie cel mai des întâlnit la adulți și are o evoluție lentă, fără a da simptome chiar mai mulți ani.

 

În leucemia limfocitară cronică, celulele albe, limfocitele, ajung parțial la maturitate și arată aproape normal, deși nu sunt. Nu luptă cu infecțiile și trăiesc mai mult decât celulele normale, ajungând să le aglomereze pe acestea în măduva osoasă. Limfocitele canceroase se multiplică lent și durează mult până să înceapă să provoace probleme de sănătate. Însă, în general,  leucemia cronică este mai greu de tratat decât cea acută.

 

Medicii consideră că sunt 2 tipuri de leucemie limfocitară cronică:

 

  • un tip cu evoluție foarte lentă, pacientul are nevoie de tratament după foarte mult timp
  • un tip cu evoluție mai rapidă, care reprezintă o amenințare mult mai mare la adresa sănătății pacientului

 

Acest tip de cancer pornește din limfocitele B. Dar mai sunt și alte tipuri, mai rare, de leucemie, care au caracteristici comune cu leucemia limfocitară cronică:

 

  • leucemia prolimfocitară. În această leucemie cancerul arată ca celulele normale, numite prolimfocite. Celulele canceroase sunt forme imature ale limfocitelor B sau T și se înmulțesc mult mai repede decât limfocitele normale. Unii pacienți răspund la anumite forme de tratament, dar leucemia prolimfocitară are tendința de a reapărea (recurență).

 

  • leucemia cu limfocite granulare mari. Cancerul are celule mari, care prezintă caracteristicile limfocitelor T, sau al unui alt tip de limfocite, NK, natural killer/ucigaș natural. Majoritatea leucemiilor de acest tip au o evoluție lentă. Dar un mic număr sunt foarte agresive și greu de tratat.

 

  • leucemia cu celule păroase. Celulele canceroase sunt de tipul limfocitelor B, dar sunt diferite cele întâlnite la leucemia limfocitară cronică. Celulele au niște mici fibre pe suprafață, vizibile la microscop, ceea ce ce le dă aspectul păros. Acest cancer are evoluție lentă și poate fi tratat cu succes.

 

Factorii de risc în leucemia limfocitară cronică

 

Este dificil de spus ce anume cauzează cancerul, iar în acest caz. leucemia cronică. Chiar dacă o persoană prezintă factori de risc, nu înseamnă neapărat că va dezvolta cancer, la fel cum persoane fără nici un factor de risc pot ajunge să se confrunte cu această boală. Și în cazul persoanelor cu factori de risc, care fac cancer, este greu de spus cât anume a contribuit factorul de risc la declanșarea bolii.

Se consideră factori de risc în leucemia limfocitară cronică:

 

  • vârsta
  • expunerea la anumite chimicale
  • istoricul familal, ereditatea
  • genul
  • rasa/etnia

 

Riscul de leucemie limfocitară cronică nu pare să aibă legătură cu fumatul, alimentația, sau infecțiile.