Există multe tipuri de limfom, iar unii factori de risc au putut fi asociați doar cu anumite tipuri.

 

Vârsta

În jurul vârstei de 60 de ani începe să crească riscul de limfom.

 

Genul

Bărbații sunt, în general, mai predispuși ca femeile la limfom, deși există anumite tipuri de limfom care afectează mai ales femeile.

 

Rasa, etnia, zona geografică

La nivel global, riscul de limfom este mai mare în țările dezvoltate. Europa și SUA au printre cele mai mari rate de îmbolnăviri cu limfom.

 

Ereditate

Dacă aveți rude afectate de limfom crește riscul personal de a face aceeastă boală.

 

Expunerea la anumiți compuși chimici și medicamente

Unele studii sugerează că expunrea la benzen și anumite chimicale folosite ca insecticid și ierbicid ar crește riscul de limfom. La fel se întâmplă și în cazul anumitor medicamente folosite în chimioterapia altor tipuri de cancer.

 

Expunerea la radiații

Supraviețuitorii bombei atomice și a accidentelor centralelor nucleare au un risc crescut de a dezvolta limfom și alte cancere. De asemenea, radioterapia folosită la tratarea unui tip de cancer poate crește riscul de limfom.

 

Sistem imunitar slăbit

Persoanele care trec printr-un transplant de organe sunt tratate cu imunosupresoare, pentru ca organismul să nu atace noul organ, ceea ce crește riscul de limfom. Și infecția cu HIV slăbește imunitatea, deschizând calea unui eventual limfom. Și copii care s-au născut cu un sistem imunitar deficitar, din cauza unui sindrom moștenit (ataxia telangiectasia, sindromul Wiskott-Aldrich) au risc crescut de infecții și de limfom.

 

Boli autoimune

Unele boli autoimune, ca lupusul sistemic eritematos, artrita reumatoidă, boala Sjögren, boala celiacă și altele au fost asociate cu riscul de limfom.

 

Anumite infecții

Infecțiile pot facilita apariția limfomului în mai multe feluri:

  • infecțiile care transformă direct limfocitele: infecțiile cu virusul limfotrofic uman cu celule T crește riscul de limfom cu celule T. Infecțiile cu virusul Epstein-Barr sunt un risc crescut pentru limfomul Burkitt (în Africa). În cazul persoanele infectate cu HIV, același virus crește riscul de limfom. Și virusul herpetic uman tip 8 poate infecta limfocitele, dând o formă rară de limfom (limfom primar cavitar)

 

  • infecțiile care slăbesc sistemul imunitar, ca HIV-ul, cresc riscul pentru anumite tipuri de limfom, ca limfomul sistemului nervos central, limfomul Burkitt, sau limfomul difuz cu celule B mari

 

  • infecții care provoacă stimularea cronică a sistemului imunitar: unele infecții de lungă durată forțează sistemul imunitar să fie mereu activ. Cu cât sunt produse mai multe limfocite care să lupte cu infecția, cu atât crește riscul ca unele să sufere mutații și să devină limfom. Unele dintre limfoamele asociate cu aceste infecții (Helicobacter pylori, chlamydia psittaci, campylobacter jejuni, hepatita C) se reduc odată cu tratarea infecțiilor.

 

Greutatea și alimentația

Unele studii sugerează că obezitatea și dieta bazată în special pe grăsimi și carne cresc riscul de limfom, însă mai sunt necesare studii supliemntare, care să confirme aceste prime rezultate

 

Implanturile mamare

Deși foarte rar, unele femei cu implanturi mamare au dezvoltat un tip anume de cancer, limfom anaplazic cu celule mari.