Acest tip de cancer apare în celulele plasmei. Celulele plasmatice normale se află în măduva osoasă și sunt o parte importantă a sistemului imunitar.

Sistemul imunitar este format din mai multe tipuri de celule, printre care se numără și limfocitele, un tip de celule (globule) albe. Acestea pot fi celule T sau celule B. Când celulele B răspund unei infecții apărute în organism, se transformă în celule plasmatice, care produc anticorpi (imunoglobulină). Acești anticorpi ajută la identificarea și distrugerea germenilor.

Atunci când celulele plasmatice devin canceroase, încep să crească necontrolat și să producă o proteină (anticorp) anormală, cunoscută sub diferite nume: imunoglobulină monoclonală, proteină monoclonală (proteină M), sau paraproteină. Această mutație se numește mielom multiplu.

Există și alte mutații care afectează celulele plasmatice, dar ele nu îndeplinesc criteriile care să le încadreze la categoria de mielom multiplu. Aceste mutații sunt:

 

  • gamopatie monoclonală cu semnificație nedeterminată
  • mielom asimptomatic
  • plasmocitom solitar
  • amiloidoză primară/cu lanțuri ușoare

 

 

Caracteristicile mielomului multiplu

 

Număr scăzute de celule sangvine

În mielomul multiplu creșterea excesivă a numărului de celule plasmatice aglomerează și împiedică formarea de celule sangvine normale în măduva osoasă. Aceasta poate duce la anemie (număr mic de globule roșii), trombocitopenie (număr scăzut de trombocite), sau leucopenie (număr scăzut de globule albe).

 

Probleme ale oaselor și de calciu

Oasele rămân puternice datortă celulelor de tipul osteoclastelor (dizolvă osul vechi) și osteoblastelor (formează osul nou). Celulele mielomului produc o substanță care comandă osteoclastelor dizolvarea mai rapidă a țesutului osos. Țesutul osos vechi este distrus mai repede, fără a fi înlocuitede țesut osos nou. Astfel oasele devin fragile și se rup ușor. În plus, procesul accelerat de dizolvare a țesutului osos crește nivelul de calciu în sânge, ceea ce duce la apariți altor probleme.

 

Infecții

Celulele mielomului se multiplică necontrolat și sufocă celulele normale din măduva osoasă. Astfel acestea nu mai pot produce anticorpi, care să lupte cu infecțiile. Proteina (anticorpul) produsă de celulele canceroase nu luptă cu infecțiile, deoarece celulele mielomului sunt copii nesfârșite ale aceleași celule plasmatice, care copie același anticorp.

 

Probleme ale rinichilor

Celulele canceroase produc un anticorp care afectează rinichii, putându-se ajunge chiar la insuficiență renală.