Leucemia este cancerul celulelor care formează sângele. Cel mai frecvent tip de leucemie este cea a celulelor albe, deși cancerul poate porni și din alte celule. Tipurile de leucemie se împart după:

  • Evoluție:
  • rapidă- leucemie acută
  • lentă- leucemie cronică

 

  • Locul din care pornesc
  • din celulele mieloide
  • din celulele limfoide

Celulele din care pornesc leucemiile fac parte din măduva osoasă. Măduva osoasă este formată dintr-un număr mic de celule stem, celule mature care formează sângele, celule adipoase și țesturi care ajută la creșterea celulelor. Celulele stem se divid în măduva oasoasă și formează noi celule sangvine. În timpul acestui proces celulele se transformă în celule albe, în tromobcite (plachete sangvine) sau hematii (celule sau globule roșii).

Hematiile, sau globulele/celulele roșii, transportă oxigenul din plămâni către toate țesuturile organismului și aduc dioxidul de carbon din țesuturi la plămâni, pentru a fi eliminat.

Trombocitele au rolul de a opri sângerarea, prin astuparea găurilor apărute în vasele sangvine afectate de lovituri sau tăieturi.

Celulele albe au rolul de a lupta cu infecțiile. Un număr scăzut de celule albe înseamnă un sistem imunitar slăbit, predispus la infecții.

Limfocitele sunt celule albe mature, cu rol de a lupta cu infecțiile și provin din limfoblaste, un tip de celule stem din măduva osoasă. Limfocitele sunt principalele celule ce formează țesutul limfoid, cu rol major în sistemul imunitar. Țesutul limfoid se găsește în nodulii (ganglionii) limfatici, în glanda timus, splină, amigdale și în vegetațiile adenoide. Se găsesc împrăștiate și în sistemul digestiv și respirator, precum și în măduvă. Cele două tipuri de limfocite sunt:

  • celule B, sau limfocite B, care protejează corpul de atacurile germenilor, transformându-se în plasma care produce acele proteine numite anticorpi. Anticorpii se fixează pe germeni (bacterii, virusuri, fungi) și astfel granulocitele (alt tip de celule albe) îi recunosc și îi distrug. Tipul de cancer cel mai des întâlnit la aceste celule este leucemia limfocitară cronică.
  • celule T, sau limfocite T, care recunosc celulele infectate de virusuri și le distrug direct.