Chimioterapia

Este principalul tratament al cancerului pulmonar cu celule mici, deoarece în momentul depistării bolii probabil că multe celule canceroase, deși nu pot fi văzute, au ajuns deja și la alte organe. Chimioterapia poate fi administrată în combinație cu radioterapia (chimioradiație) în cancerele aflate în stadiu incipient. În stadiile avansate este, în mod obișnuit, singurul tratament aplicat.

 

Efectele adverse pot fi, ca și la alte tipuri de cancer tratate prin chimioterapie:

  • căderea părului
  • răni ale gurii
  • greață și vărsături
  • diaree sau constipație
  • risc crescut de infecții (de la numărul mic de leucocite)
  • învinețire sau sângerare facilă (de la prea puține tromobocite)
  • oboseală (de la prea puțin celule roșii)

 

După încheierea tratamentului simptomele încep să dispară treptat.

 

Imunoterapie pentru cancerul cu celule mici

Imunoterapia folosește medicamente care să stimuleze sistemul imunitar în recunoașterea și distrugerea celulelor neoplazice. Unul dintre rolurile importante ale sistemului imunitar este să nu atace celulele sănătoase. Pentru aceasta folosește puncte de control, niște molecule care trebuiesc pornite sau oprite pentru a stimula o reacție imună. Uneori cancerele folosesc aceste molecule pentru a se camufla de sistemul imunitar.

Medicamentele care țintesc aceste puncte de control pot avea efecte adverse grave, deoarece elimină unul dintre ”gardienii” sistemului imunitar, care-l fac să funcționeze în limite normale. Astfel se poate întâmpla ca sistemul imunitar să înceapă să atace părți sănătoase ale organsimului, ceea ce poate duce la probleme grave, cu risc asupra vieții: îmbolnăviri ale rinichilor, fiactului, glandelor producătoare de hormoni etc.

 

Radioterapia pentru cancerul pulmonar cu celule mici

 

Se aplică în anumite situații, în funcție de mărimea tumorii, amplasarea acesteia și stadiul cancerului:

  • în cancere în stadiul incipient se poate combina cu chimioterapia (chimioradiație) pentru tratarea tumorii și a ganglionilor limfatici din piept
  • în cancere avansate se poate aplica după încetarea chimioterapiei. Tot după chimioterapie se poate administra și în cazul pacienților care nu suportă ambele terapii aplicate împreună
  • dacă unele celule canceroase au ajuns la creier, se poate aplica radioterapie la cap (iradiere cranială profilactică), pentru diminuarea problemelor pe care le-ar putea provoca celulele neoplazice.
  • radioterapia poate fi aplicată și ca măsură paliativă, pentru micșorarea tumorilor, atunci când acestea dau simptome greu de suportat (durere, sângerări, probleme de respirație etc).

 

Chirurgia cancerului pulmonar cu celule mici

Deoarece cancerul cu celule mici este descoperit, de regulă, după ce s-a extins și în alte părți ale organismului, chirurgia nu este o metodă de tratament care să dea rezultate. Însă poate fi folosită în rarele cazuri în care cancerul este în stadiu incipient, concentrat într-o singură tumoră, fără metastze în nodulii limfatici sau în alte organe. Este urmată de chimioterapie în combinație, sau fără radioterapie.

 

Îngrijiri paliative

În ambele tipuri de cancer pulmonar, non-microcelular sau cel cu celule mici se pot aplica terapii paliative, care nu au scopul de a trata cancerul, ci de a ușura simptome cancerului și de a crește calității vieții pacientului.

 

  • tratarea efuziunii pleurale: uneori, la persoanele cu cancer pulmonar, se acumulează lichid în cavitatea toracică, în jurul plămânilor, ceea ce dă probleme de respirație. Lichidul este drenat cu ajutorul unui ac introdus între coaste și plămâni, sau cu ajutorul unui cateter. O altă metodă este pleurodeza, când lichidul este drenat, iar în spațiul respectiv sunt introduse substanțe care fac ca pleura viscerală și cea parietală să se lipească. Astfel este limitat spațiul în care s-ar putea acumula lichid.
  • tratarea efuziunii pericardice: cancerul pulmonar se poate extinde către inimă, unde provoacă acumulare de fluid în jurul inimii (în pericard), afectând funcționarea ei. Lichidul poate fi drenat cu ajutorul unui ac introdus în pericard, sau prin deschiderea unei ”ferestre” (o bucățică din pericard este îndepărtată chirurgical), prin care fluidul să se scurgă în cavitatea toracică sau abdominală.
  • tratarea tumorilor care blochează căile pulmonare: Pot fi folosite mai multe tipuri de terapii. În terapia fotodinamică sunt injectate în venă medicamente activate de lumină. După câteva zile, timp în care medicamentul intră mai ales în celulele canceroase (și mai puțin în cele sănătoase), se introduce în corp un bronhoscop, care are la capăt o lumină specială. Această lumină activează medicamentul, care omoară celulele. Acestea sunt scose după câteva zile, în urma unei bronhoscopii. Terapia cu laser (laserul se află la capătul bronhoscopului) urmărește distrugerea tumorilor foarte mici, sau deblocarea căilor pulmonare în cazul tumorilor mari. Introducerea unui stent are același rol, de a debloca căile pulmonare și de a ușura respirația.