Melanomul este un tip de cancer de piele mai rar întâlnit decât altele, însă care are o probabilitate mai mare de a crește și a se răspândi. Începe într-un anumit tip de celule ale pielii, numite melancocite.

Partea superioară a pielii, numită epidermă, este formată din 3 feluri de celule:

  • celule scuamoase, aflate la partea superioară a epidermei, și care se exfoliază odată cu formarea de noi celule
  • celule bazale, aflate în adâncimea epidermei, se divid în mod constant, pentru a înlocui celulele scuamoase care se desprind de pe piele. Pe măsură ce aceste celule migrează spre suprafața epidermei, devin plate și se transformă în celule scuamoase
  • melanocite, produc melanina, pigmentul care dă culoare pielii. Acestea sunt celulele care pot deveni melanom. Melanina produsă de melanocite protejează straturile din adâncimea pielii de unele dintre efectele nocive ale razelor solare. La majoritatea oamenilor expunerea la soare înseamnă creșterea producției de melanină și bronzarea pielii (se închide la culoare).

 

Melanomul este cancerul ce pornește din melancocite. Cele mai multe celule melanoame continuă să producă melanină, de aceea tumorile sunt închise la culoare, maro sau negre. Dar unele melanoame nu produc melanină și tumorile sunt roz, deshise la culoare sau chiar albe.

Melanoamele pot apărea oriunde pe piele, dar incidența este mai crescută pe piept și spate la bărbați și pe picioare la femei. Gâtul și fața sunt zone pe care acest tip de cancer apare relativ des. Se mai pot forma melanoame și în alte părți ale corpului, cum sunt ochii, gura, zona genitală, zona anală, dar astfel de cazuri sunt rare.

Acest tip de cancer de piele este mai rar decât cel al celulelor bazale sau scuamoase. Însă are o probabilitate mai mare de a se răspândi în alte părți ale coprului, dacă nu este identificat în faze incipiente.

 

Alte tipuri de cancer de piele

Dintre toate tipurile de cancer, care pot apărea în orice organ al corpului, cele mai întâlnite tipuri de cancer sunt cele ale celulelor bazale și scuamoase. Deoarece răspândirea lor este rară, pun mai puține probleme și sunt tratate diferit de melanom.

Alte tipuri de cancer de piele, mult mai rare (mai puțin de 1% dintre toate tipurile de cancer de piele), sunt:

  • carcinom cu celule Merkel
  • sarcom Kaposi
  • limfom cutanat
  • tumori ale anexelor pielii (care apar în foliculii firelor de păr sau în glandele pielii)
  • diverse tipuri de sarcom