Dacă o persoană prezintă factori de risc, nu înseamnă că va face boala cu siguranță. La fel cum nici persoanele fără factori de risc nu sunt complet imune la cancer.

Cercetătorii au identificat mai mulți potențiali factori de risc în cancerul epitelial. Aceștia nu se aplică însă în cazul celorlalte tipuri de cancer ovarian, mai rar întâlnite, precum cel al celulelor germinale sau cu celule granuloase.

 

Vârsta. Majoritatea cacerelor ovariene se dezvoltă la femei aflate la menopauză și doar rar a fost întâlnit sub 40 de ani.

Greutatea. Obezitatea înseamnă risc crescut pentru mai multe tipuri de cancer, dar nu neapărat pentru cele mai agresive. În general, femeile obeze au șanse mai mici de supraviețuire față de cele cu greutate normală, în cazul în care se îmbolnăvesc de cancer.

Nașterea la o vârstă înaintată sau lipsa unei sarcini dusă la termen. Femeile care au prima sarcină după 35 de ani și cele care nu au dus o sarcină la termen au risc crescut de a face cancer ovarian.

Tratamentele de fertilitate. Fertilizările in vitro și tratamentele pentru creșterea fertilității ar putea crește riscul de apariție a tumorilor de tip borderline (la limită), cu risc mediu de a deveni cancer. Însă alte studii nu au ajuns la aceleași concluzii.

Terapia cu hormoni după menopauză. Femeile care iau estrogen la menopauză au un risc crescut de cancer ovarian. Se pare că riscul este mai mare dacă se ia doar estrogen, fără progesteron, pe perioade lungi, de 5-10ani. Pentru femeile care iau ambele tipuri de hormoni, riscul este mai puțin clar.

Istoric familial de cancer ovarian, colorectal, sau de sân. Femeile cu istoric familial de cancer au un risc crescut de a dezvolta această boală. Aceasta deoarece istoricul poate fi dat de o mutație a unei gene, care este transmisă în familie.

Sindrom ereditar cancerigen. Este vorba de cancere cauzate de mutații ale unor gene, care sunt transmise pe linie familială.

  • sindromul ereditar de cancer ovarian și de sân. Este cauzat de mutațiile unor gene transmise ereditar și crește riscul de cancer de sân, ovarian, de tub falopian, de cancere primare peritoneale, dar și de cancer pancreatic și de prostată.
  • sindromul Cowden înseamnă o mutație a genei PTEN și poate da afecțiuni ale tiroidei, cancer tiroidian și ovarian.
  • cancer de colon nonpolipozic ereditar (sindromul Lynch). Femeile cu acest sindrom au risc crescut de cancer uterin (endometrial) și ovarian.
  • sindromul Peutz-Jeghers. Persoanele cu acest sindrom rar dezvoltă polipi în stomac și în intestin încă din adolescență. Astfel crește riscul de cancere de tract digestiv (esofag, stomac, intestin subțire, colon), iar la femei și cel de cancer ovarian.
  • polipoză adenomatoasă familială atenuată. Este vorba de mutații ale genei MUTYH, care formează polipi în intestinul subțire și în colon și crește riscul de cancer de colon. Și alte cancere sunt favorizate, precum cancerul de vezică urinară și cel ovarian.

 

Istoric personal de cancer la sân. Factorii de risc pentru cancerul ovarian reprezintă un risc și pentru cancerul la sân. Factorii ereditari, prin care gene cu mutații sunt transmise în familie, reprezintă legătura între cele două cancere.

Fumatul și consumul de alcool. Fumatul nu crește riscul de cancer ovarian în general, ci de cel care afectează mucoasa. Consumul de alcool nu este legat de riscul de a face cancer ovarian.