Există factori de risc care pot fi schimbați, dar și factori de risc în privința cărora nu se poate face nimic.

Factori de risc care se pot ameliora

Fumatul. Afectează atât fumătorii, cât și nefumătorii care inhalează fum de țigară.

Expunerea la radon. Radonul este un gaz radioactiv, rezultat în urma descompunerii uraniului în sol și pietre. Nu poate fi văzut, mirosit sau gustat și în aer liber se găsește în cantități prea mici, pentru a fi un pericol pentru sănătate. Însă la interior, în clădiri, și mai ales în pivnițe, se poate concentra în cantități mari. Inhalaea în mod repetat și în cantități crescute duce la iradierea plămânilor și la creșterea riscului de a dezvolta cancer pulmonar.

Expunerea la azbest. Persoanele care lucrează cu azbest (în mine, fabrici, industria textilă, șantiere navale) sunt expuse unui risc crescut de cancer pulmonar. Nu se știe cât de repede devine periculoasă expunerea la azbest. Însă aceste persoane au risc crescut și de a dezvolta cancer al pleurei, numit mezoteliom. Folosirea azbestului în construcții sau industrii a început să fie limitată, și chiar interzisă. Însă azbestul se mai găsește încă în clădirile vechi, dar nu este considerat periculos pentru sănătate, atâta timp cât nu este eliberat în aer prin demolări, deteriorări sau renovări.

Expunere la alte substanțe cancerigene. Alte substanțe cancerige la care pot fi expuși oamenii sunt compușii radioactivi (ex. uraniul), chimicalele care se pot inhala (arsenic, beriliu, cadmiu, siliciu, compuși ai nichelului, produse carbonifere) și gazele de eșapament ale motorinei.

Arsenic în apa de băut. În special în sursele de apă necontrolate, precum fântânile și lacurile, se pot acumula cantități mari de arsenic. Persoanele care consumă cu predilecție astfel de apă dezvoltă un risc crescut de a face cancer pulmonar.

Suplimentele alimentare. S-a crezut că anumite suplimente alimentare ar avea efecte benefice asupra scăderii riscului de cancer. Însă s-a observat, în două studii mari, că fumătorii care au luat suplimente de beta-caroten și-au crescut de fapt riscul de a face cancer.

Factori de risc care nu se pot modifica

Radiații anterioare la plămâni. Persoanele care au urmat terapii cu radiații în zona pieptului, pentru alte cancere, au un risc crescut de a face cancer la plămâni. De exemplu, persoanele tratate pentru boala Hodgkin, sau iradiate pentru cancer la sân, după o masectomie. Însă femeile care au primit tratament cu radiații după o lumpectomie (masectomie parțială, când este extras un nodul, împreună cu țesutul înconjurător) nu prezintă un risc crescut de cancer pulmonar.

Aerul poluat. În orașe, în special în zonele cu aer poluat, se observă o creștere ușoară a riscului de a face cancer pulmonar.

Istoric personal sau familial de cancer pulmonar. Dacă ați avut cancer pulmonar, aveți risc crescut să faceți din nou. Surorile, frații, copiii persoanelor cu cancer la plămâni au un risc ușor crescut, mai ales dacă boala s-a manifestat la o vârstă tânără. Nu este încă clar cât din acest risc se datorează genelor comune unei familii și cât expunerii la substanțe nocive în aceeași gospodărie, precum fumatul activ sau pasiv și expunerea la azbest sau radon.

Factori de risc cu efecte neclare sau nedovedite asupra riscului de cancer

Fumatul de marijuana. Există anumite motive pentru care se crede că fumatul de marijuana poate crește riscul de cancer la plămâni. Fumul de marijuana conține gudron și mulți dintre compușii carcinogeni care se găsesc și în fumul de tutun. Gudronul este substanța lipicioasă, care rămâne după ardere și despre care se crede că conține cei mai mulți compuși nocivi din fum.

Țigările de marijuana sunt fumate, de obicei, până la capăt, acolo unde concentrația de gudron este mai mare. Marijuana este și insirată mai adânc, iar fumul este menținut mai mult timp în plămâni, ceea ce dă ocazia substanțelor nocive să se fixeze acolo. În plus, la noi în țară consumul de marijuana este ilegal, ceea ce înseamnă că nu există un control asupra altor substanțe ce ar putea fi conținute într-o țigară.

Este dificil de stabilit o legătură între marijuana și cancerul pulmonar, deoarece planta este ilegală și astfel nu se pot aduna date despre consum. În plus, subiecții din studiile care au cercetat consumul de marijuana erau și fumători de tutun, ceea ce a îngreunat stabilirea procentului de creștere a riscului de cancer provenit de la una, sau cealaltă dintre substanțe. Sunt necesare studii suplimentare pentru a se putea ajunge la concluzii mai clare.

Talcul și pudra de talc. Talcul este un mineral care, în forma sa naturală, poate conține azbest. S-a crezut că muncitorii din minele și fabricile de talc sunt expusși unui risc ridicat de a dezvolta cancer pulmonar. Însă unele studii nu au găsit acest risc.

De asemenea, pudra de talc a fost considerată nocivă, din cauza conținutului de azbest din talc. Însă, prin lege, pudra de talc comercializată nu conține azbest. Folosirea puderi de talc cosmetice nu a fost identificată ca factor de risc în cancer pulmonar.