Aproape toate tipurile de cancer de prostată sunt adenocarcinomuri. Acestea se dezvoltă din celulele glandei, acele celule ce produc lichidul de prostată, parte a spermei.

Alte tipuri de cancere de prostată sunt:

  • sarcom
  • carcinom cu celule mici
  • tumori neuroendocrine (altele decât cele cu celule mici)
  • carcinom cu celule de tranziție

Aceste ultime patru tipuri de cancer sunt rare. Adenocarcinomul este cel mai des întâlnit. Unele cancere se dezvoltă rapid, însă majoritatea au o progresie lentă. Autopsiile au arătat că multe persoane decedate din alte cauze aveau și cancer de prostată, care însă nu-i deranjase în timpul vieții și de care, de multe ori, nu știau nici ei, și nici medicii curanți.