Nu se știe cu exactitate de ce apare acest tip de cancer. Cercetătorii au identificat însă o serie de factori de risc și încearcă acum să stabilească o legătură între aceștia și modul în care apare boala.

Cancerul de prostată apare, ca și alte cancere, în momentul în care ADN-ul celulor normale suferă mutații. ADN-ul reprezintă formula chimică a celulelor noastre, care formează genele. Genele controlează modul de funcționare al celulelor. Anumite gene ajută celulele să crească, să se multiplice și să supraviețuiască și se numesc oncogene. Alte gene controlează creșterea celulelor, repară defectele ADN-ului și stabilesc momentul optim în care celula moare și se numesc gene supersoare de tumori.

Cancerul poate fi cauzat, în parte de mutații ale ADN-ului, care provoacă ”pornirea” oncogenelor sau ”oprirea” supresoarelor de tumori. Mutațiile ADN-ului pot fi moștenite de la părinți sau dobândite în timpul vieții.