Modificările, sau mutațiile ADN-ului celulelor sănătoase le transformă pe acestea în cancer. Unele celule sunt transmise de la părinți (ereditare) și reprezintă un risc crescut de cancer. Alți factori, precum stilul de viață și de alimentație pot crește riscul de cancer de sân, dar nu se știe cât de mult contribuie toate acestea la mutațiile ADN-ului. Se pare că există o legătură între unii hormoni și cancerul mamar, însă nu este încă clar cum anume se întîmplă acest lucru.

Mutațiile ADN-ului: ereditare sau dobândite?

 

Unele celule cu ADN-ul defect sunt transmise pe linie familială și cauzează apariția cancerului de sân chiar și la persoane tinere. Altele sunt dobândite în timpul vieții, adică ADN-ul suferă mutații de-a lungul anilor unei persoane.

Proto-oncogenele sunt gene ce ajută celulele să crească normal. Când proctogenele suferă mutații, sau sunt prea multe copii ale acestora, se transformă în gene ”rele”, care rămân active și atunci când nu este nevoie. Astfel celula crește fără măsură și se divide necontrolat în alte celule cu creștere necontrolată. Acest proces poate duce la cancer. O astfel de genă nocivă se numește oncogenă.

Genele supersoare de tumori sunt gene ce încetinesc creșterea (divizarea) celulelor, repară defectele ADN-ului și spun celulelor când să moară (proces numit apoptoză, sau moarte celulară programată). Când aceste gene nu funcționează corespunzător, celulele pot crește necontrolat, pot produce noi celule cu creștere necontrolată și nu mor atunci când este nevoie, ceea ce poate duce la cancer.

Mutațiile genetice ereditare cresc mult riscul de a dezvolta anumite tipuri de cancer și pot fi puse în legătură cu cancerele ce sunt identificate în anumite familii. Din fericire știința a avansat atât de mult, încât pot fi realizate teste genetice, care să identifice dacă o persoană are mutații ereditare ale genelor supersoare de tumori (cum sunt BRCA1 și BRCA2). Odată identificate aceste mutații, se pot lua măsuri de reducere a riscului, cum sunt testările periodice, care vor permite depistarea cancerului într-o fază incipientă, în general tratabilă.

Mutațiile genetice ereditare conduc, în cele mai multe cazuri, la cancer. Însă cele mai multe tipuri de cancer, inclusiv cel mamar, nu sunt cauzate de aceste mutații.

Modificări dobândite ale genelor

Mutațiile proto-oncogenelor sau genelor supresoare de tumori nu sunt doar moștenit, ci se pot produce în timpul vieții unei persoane. Cauzele pot fi expunerea la radiații sau la chimicale cancerigene. Însă nu se cunosc toate cauzele care produc aceste mutații.