Cancerul de rinichi este unul dintre cele 10 tipuri de cancer cel mai des întâlnite, atât la bărbați, cât și la femei.

Cancerul renal începe în momentul în care celulele rinichiului încep să se dividă necontrola și formează tumori.

Rinichii sunt organe de mărimea unui pumn, în formă de bob de fasole. Sunt atașați de peretele posterior al abdomenului și sunt protejați de partea inferioară a cutiei toracice. Deasupra rinichilor se găsesc niște glande mici, numite glande adrenale, sau suprarenale. Fiecare rinichi și glandele sale suprarenale sunt înconjurate de grăsime și de un strat subțire, fibros, numit fascie renală.

Funcția principală a rinichilor este să dreneze sângele care vine prin arterele renale și să îndepărteze din acesta excesul de apă, sare și reziduri. Aceste substanțe devin urină, care este condusă prin uretre în vezica urinară, iar de acolo la exterior.

Însă rinichii ajută și la menținerea tensiunii arteriale, prin secretarea unui hormon numit renină. Și tot rinichii ajută la menținerea unui nivel suficient de celule roșii în sânge, prin secretarea hormonului numit eritropoietină. Acest hormon anunță măduva să producă mai multe celule roșii, atunci când nivelul lor scade.