Ca și celelalte tipuri de cancer, și cel ovarian începe cu mutații ale unor celule normale, care încep să se multiplice necontrolat.

Multă vreme s-a crezut că acest tip de cancer pornește din ovare. Însă cercetări recente au arătat că această boală poate porni din capătul îndepărtat (distal) al tuburilor falopiene.

Ovarele sunt glande de reproducere, întâlnite doar la femei, care produc ouă (numite ovule) pentru reproducție. Ovulele circulă din ovare prin tuburile falopiene până în uter, unde cele fertilizate se fixează și produc un fetus. Ovarele sunt și principală sursă de hormoni feminini, estrogenul și progesteronul.

 

Ovarele sunt formate din trei tipuri de celule și fiecare dintre acestea se pot dezvolta într-un alt tip de tumoră:

  • tumorile epiteliale pornesc din celulele ce acoperă suprafața exterioară a ovarelor. Cele mai multe tumori sunt ale celulelor epiteliale
  • tumori ale celulelor germinale, ce pornesc de la ovule
  • tumori ovariene cu celule granuloase, ce pornesc de la țesuturile care țin laolaltă ovarele și care produc hormonii feminini.

 

Unele dintre aceste tumori sunt necancerigene și nu se răspândesc în afara ovarelor. Tumorile maligne, cancerigene și cele aflate la limită – borderline (potențial cancerigen scăzut) se pot răspândi (metastaza) și în alte părți ale corpului și pot fi fatale.