Cancerul de sân sau cancerul mamar este specific femeilor, însă au fost și cazuri rare de bărbați care au dezvoltat cancer de sân.

Cancerul de sân poate porni din oricare parte a acestui organ, însă de cele mai multe ori pornește din ductele ce transportă laptele către mamelon. Uneori cancerul poate porni din glandele ce secretă laptele și se numește cancer lobular.

Un număr mic de cancere pornește din alte țesuturi ale sânului și poartă numele de sarcom sau limfom. În general, aceste cancere nu sunt considerate de sân.

Deși unele cancere dezvoltă tumori, nu toate se manifestă în acest fel. Unele cancere sunt depistate în timpul mamografiilor, într-un stadiu incipient, în care nu se pot însă simți și nu dau simptome.

Însă nu orice chist înseamnă tumoare cancerigenă (malignă). Unele sunt benigne și nu se răspândesc în altă parte. Însă fiecare chist depistat trebuie investigat, pentru că și cele necancerigene pot crește riscul de a face cancer.

Cancerul mamar se răspândește prin sistemul limfatic. Sistemul limfatic este compus din vase limfatice, aflate în tot corpul, care fac legătura între ganglionii limfatici. Aceștia sunt celule ale sistemului imunitar și au forma unei boabe. Lichidul clar din vasele limfatice, numit limfă, conține plasmă, reziduri și celule imunitare. Vasele limfatice transportă limfa de la sân. În cancerul mamar, celulele canceroase intră în vasele limfatice și încep să dezvolte tumori în ganglionii limfatici.

 

Majoritatea vaselor limfatice descarcă limfa în:

  • ganglionii axilari (la subraț)
  • ganglionii claviculari (aflați deasupra sau sub claviculă)
  • ganglionii mamari interni

 

Dacă celulele cancerului mamar au ajuns în limfă, crește posibilitatea de metastazare (răspândire) în alte părți ale corpului. Cu cât sunt mai mulți ganglioni cu celule mamare canceroase, cu atât e mai mare probabilitatea să existe cancer și în alte organe. De aceea tratamentul depinde de investigarea ganglionilor. De obicei, se extrag sub operație unul sau mai mulți ganglioni, pentru a se vedea dacă s-a extins cancerul.

Totuși nu orice femeie cu celule canceroase în ganglionii limfatici face metastaze. Iar unele femei, care nu au celule canceroase în nodulii limfatici, pot dezvolta mai târziu metastaze.